Program Stabilisasi Lingkungan ditutup di Las Vegas, memaksa penyewa keluar

Ursulia Christmas and her six children live in a home Christmas has been renting at an affordab ...

Rumah ini mengubah segalanya untuk Natal Ursulia.

“Luar biasa,” kata ibu tunggal enam anak berusia 48 tahun itu, mengenang saat dia pertama kali pindah. “Saya menghemat uang. Saya bisa mendapatkan anak-anak saya hal-hal yang mereka inginkan. Masukkan mereka melalui bola basket, baseball. ”

Christmas telah menyewa rumah Lone Mountain dengan empat kamar tidur dari kota Las Vegas sejak 2011. Dindingnya dipenuhi foto keluarga, sertifikat kehormatan, dan kenang-kenangan lainnya. Dia meletakkan ayunan di halaman belakang. Ini hanyalah salah satu dari ratusan properti yang dibeli kota selama Resesi Hebat sebagai bagian dari program federal yang ditujukan untuk mengisi rumah-rumah yang ditinggalkan.

“Siapa yang akan menyerahkan ini?” Natal berkata.

Kemudian surat itu tiba.

Pemberitahuan melalui pos pada pertengahan Mei memberi tahu Natal bahwa kota tersebut telah diberi wewenang oleh Departemen Perumahan dan Pengembangan Perkotaan untuk menjual rumahnya. Itu bukan pemberitahuan untuk mengosongkan, tetapi surat itu sangat menyarankan dia pada akhirnya harus pindah.

Sekarang, Natal dan anak-anaknya termasuk di antara lusinan keluarga yang takut akan ketidakamanan perumahan dan kemungkinan pemindahan ketika Las Vegas menutup program perumahan yang didanai pemerintah federal. Setelah mengawasi ratusan properti, ia sedang dalam proses menjual 61 rumah terakhirnya.

Relokasi akan membutuhkan keluarga untuk menavigasi pasar perumahan dan sewa yang bergejolak: Meskipun tingkat hipotek sedikit menurun dalam beberapa minggu terakhir, harga masih tinggi dan persediaan masih rendah.

Ini bukan hanya tentang biaya, meskipun. Usia anak-anak Natal berkisar antara 4 hingga 27 tahun. Tiga bungsu diadopsi pada 2021, katanya, dan beberapa di antaranya memiliki kebutuhan khusus. Pindah berarti mencabut anak-anaknya dari sekolah, tempat penitipan anak, dan layanan terapi mereka. Dia harus pindah lebih jauh dari ibunya yang berusia 73 tahun, yang memiliki masalah kesehatan dan yang sering dikunjungi Natal untuk merawatnya.

“Sudah stres. Saya sudah sakit, tidak tidur,” kata Christmas. “Hanya tidak tahu apa yang akan dilakukan orang-orang ini.”

Tanggapan terhadap krisis perumahan

Program Stabilisasi Lingkungan dimulai pada tahun 2008, menyusul pecahnya gelembung perumahan dan kejatuhan keuangan. Dalam tiga kali angsuran, program ini telah mengalokasikan total hampir $7 miliar untuk kota-kota dan organisasi nirlaba di seluruh negeri.

Dana dapat digunakan untuk kegiatan termasuk merehabilitasi rumah yang ditinggalkan atau diambil alih, menghancurkan properti yang rusak, membangun kembali lingkungan atau memberikan bantuan uang muka. Tetapi kota memiliki keleluasaan tentang bagaimana mereka menginvestasikan uangnya.

Las Vegas menerima lebih dari $25 juta dana NSP. Sebagian dari dana itu digunakan untuk membantu keluarga membeli rumah yang ditinggalkan atau diambil alih, menurut cerita Review-Journal. Tapi sekitar 55 persen dari hibah tersebut digunakan untuk membeli unit sewa jangka panjang untuk keluarga berpenghasilan rendah.

Pada puncak program antara 2010 dan 2012, Las Vegas memiliki lebih dari seratus properti sewaan. Sebagian besar terletak di antara Tule Springs dan Summerlin South — kode ZIP dengan tingkat penyitaan tertinggi pada saat itu.

Rumah-rumah disewakan kepada orang-orang yang menghasilkan 50 persen dari pendapatan rata-rata daerah itu atau kurang, dokumen menunjukkan. Sebuah rumah dengan lima kamar tidur dapat disewa hanya dengan $845 per bulan, menurut situs web Otoritas Perumahan Regional Nevada Selatan, yang dibayar kota untuk mengelola properti tersebut.

Kotamadya lain juga menggunakan strategi sewa jangka panjang: Henderson, misalnya, memberikan dana kepada organisasi nirlaba lokal untuk membeli dan merehabilitasi rumah untuk disewakan. Kathleen Richards, juru bicara Henderson, mengatakan ada 23 rumah NSP di Henderson yang masih beroperasi sebagai unit rumah terjangkau.

Penduduk Las Vegas mengatakan NSP memberi mereka kesempatan untuk meningkatkan diri mereka secara finansial sambil meningkatkan kualitas hidup mereka. Dan sebelum tahun ini, rumah hanya dijual setelah penyewa pindah secara sukarela, kata Kathi Thomas-Gibson, direktur Layanan Masyarakat untuk kota tersebut.

Kemudian pada 2019, Thomas-Gibson mengatakan, kota itu menerima instruksi dari HUD untuk menutup program itu “secepatnya.”

“Itu selalu dirancang untuk menjadi program sementara,” katanya.

Christmas dan beberapa warga lainnya bersumpah bahwa mereka diberitahu oleh perwakilan Otoritas Perumahan bahwa mereka tidak akan pernah dipaksa untuk pindah ketika mereka pindah lebih dari satu dekade lalu. Yang lain mengatakan mereka selalu tahu bahwa mereka pada akhirnya harus pergi. Tak satu pun dari penduduk yang diwawancarai untuk cerita ini memiliki dokumen yang merinci janji untuk tinggal di properti.

Either way, NSP berakhir pada saat nilai rumah meningkat dan perumahan yang terjangkau langka, membuat penghuni gelisah. Mereka menemukan bahwa rumah mereka sendiri telah meroket nilainya sejak mereka pertama kali pindah.

Kota membeli rumah Natal seharga $140.109 pada Desember 2009, misalnya. Tapi hari ini, rumah itu kemungkinan bernilai setidaknya dua kali lipat: Pada 2019, rumah di sebelah dijual seharga $307.500. Zillow memperkirakan nilai pasar rumah Natal bisa sekitar $471.000.

Keuntungan dari penjualan rumah akan digunakan untuk program perumahan terjangkau lainnya, termasuk pengembangan di masa depan, kata Thomas-Gibson. Namun itu sedikit menghibur warga NSP yang ingin tetap tinggal di rumahnya.

Situasi ini merupakan bagian dari krisis yang lebih luas dari unit sewa yang terjangkau, kata para ahli. Penduduk telah tumbuh untuk mengandalkan solusi darurat untuk “masalah yang semakin parah”. Nevada Selatan menghadapi perkiraan kekurangan perumahan lebih dari 80.000 unit.

“Ini benar-benar masalah yang lebih besar yang dihadapi orang-orang di seluruh negeri saat ini,” kata Tammy Leonard, seorang ekonom dan profesor di Universitas Dallas yang mempelajari aktivitas NSP di kotanya. “Ini adalah kegagalan di semua lini, bahwa kita masih memiliki masalah perumahan yang terjangkau di seluruh Amerika Serikat.”

Keterlambatan informasi

Selama lebih dari sebulan setelah menerima surat-surat itu, penduduk mengatakan bahwa mereka berjuang untuk mempelajari detail apa pun saat mereka menelepon beberapa agen lokal.

Kurangnya informasi menyebabkan beberapa warga khawatir akan hal terburuk. Banyak yang mulai dengan panik mencari tempat tinggal baru, dan segera merasa gentar dengan harga sewa dan biaya aplikasi yang tinggi.

“Tidak ada yang memiliki banyak informasi untuk diberikan,” kata warga Timesha McCullah pada awal Juni. Dia memiliki tiga anak dan telah tinggal di rumah NSP-nya selama empat tahun. “Anda akan berpikir mereka akan memiliki lebih banyak informasi untuk diberikan kepada kami sebelum mereka mengirimkan surat-surat itu.”

Clifton Mims, seorang pensiunan berusia 62 tahun yang tinggal di NSP bersama putranya yang masih remaja, mengatakan bahwa dia mulai ingin pindah ke luar negara bagian.

“Saya sedang berjuang sekarang,” kata Mims pada bulan Juni. “Mereka tidak memberi saya informasi yang saya butuhkan untuk melakukan hal lain.”

Penduduk menelepon Otoritas Perumahan — titik kontak mereka untuk segala hal mulai dari sewa hingga pemeliharaan, hingga sekarang. Beberapa muncul di rapat dewan untuk meminta informasi kepada pejabat.

Lewis Jordan, direktur eksekutif badan tersebut, mengatakan pada bulan Juni bahwa Otoritas Perumahan “berhubungan” dengan kota dan tahu tentang rencana akhirnya untuk menjual rumah NSP. Tetapi para pemimpin agensi masih tidak bisa memberikan petunjuk apa pun kepada penyewa.

“Itu jelas bukan sesuatu yang kami ketahui, sebelum itu mulai terjadi, sebelum kami mulai mendengar dari para penyewa,” kata Komisaris Wilayah William McCurdy II, yang menjabat sebagai wakil ketua dewan Otoritas Perumahan.

Informasi tampaknya sulit dipahami sampai akhir Juni. Saat itulah, pada Kamis malam yang terik, sekitar 60 orang berkumpul di pusat komunitas Centennial Hills untuk sebuah pertemuan.

Lampu dimatikan agar ruangan tetap sejuk. Suasananya tegang, cemas.

Memimpin pertemuan itu adalah Del Richardson & Associates, sebuah perusahaan urusan publik dan layanan masyarakat kota yang membayar hingga $400.000 untuk mengoordinasikan relokasi keluarga. Kontrak perusahaan dimulai pada Januari, menurut catatan, tetapi ini adalah pertemuan pertamanya dengan warga.

Presentasi baru saja dimulai sebelum orang banyak menyela, tidak sabar untuk mendapatkan jawaban.

“Untuk apa semua itu?” seorang pria di dekat bagian depan memanggil. “Kami membayar sewa kami. Tidakkah menurutmu kita sudah cukup melaluinya?”

Selama lebih dari dua jam, warga menunjukkan rasa frustrasi tentang proses yang membingungkan dan mempertanyakan apa yang akan terjadi selanjutnya. Beberapa mencatat mayoritas dari mereka yang mengungsi adalah orang kulit berwarna.

Staf DRA meyakinkan penduduk bahwa perusahaan dapat membantu mereka dengan biaya pindah, sewa atau bantuan uang muka. Firma itu akan menangani semua perburuan rumah, kata seorang anggota staf, dan bahkan dapat membantu mereka pindah ke luar negara bagian.

Mereka menggambarkan subsidi dari pemerintah federal dan organisasi nirlaba, serta layanan yang ditawarkan DRA dalam strategi keuangan, pembangunan kredit, dan pengembangan tenaga kerja. Penyewa akan menerima pemberitahuan lain melalui pos untuk menentukan kelayakan mereka atas layanan.

“Semuanya kasus per kasus,” kata Taurean Gordon, CEO DRA, yang menggambarkan garis waktu transisi sebagai “akhir tahun.”

“Per orang, mungkin lebih lama,” katanya.

Pada akhir malam, banyak orang di antara kerumunan merasa lega mengetahui pilihan yang tersedia, tetapi beberapa skeptis terhadap perusahaan. Banyak yang masih shock karena diminta untuk meninggalkan rumah mereka.

“Kami merasa seperti kami memenangkan lotre,” kata seorang wanita di antara kerumunan. “Dan sekarang kamu mengambilnya.”

‘Berhenti’ untuk warga

Dengan berakhirnya program federal, pejabat kota mengatakan situasinya sebagian besar di luar kendali mereka. Dana hibah yang tidak terpakai dapat “direbut kembali” oleh HUD.

“Ini tidak benar-benar seperti kota memiliki pilihan dalam hal ini,” kata juru bicara Kota Las Vegas Jace Radke.

Thomas-Gibson mengatakan bahwa prioritas mereka adalah mengurangi pukulan terhadap penduduk, itulah sebabnya DRA dipekerjakan.

“Kami sampaikan kepada DRA bahwa setiap tenant harus memiliki hasil yang positif,” ujarnya. “Setiap keluarga mendapatkan paket individu yang disesuaikan dengan rumah tangga khusus mereka.”

Sejak pertemuan di pusat komunitas itu, staf DRA bertemu dengan warga secara individu, di mana mereka mengisi kuesioner untuk menggambarkan pendapatan dan kebutuhan perumahan. Tetapi masih belum ada batas waktu kapan atau apakah penyewa harus pindah. Radke mengatakan DRA akan memberikan pembaruan tertulis tentang kemajuan mereka pada bulan Desember.

Namun untuk sementara, warga merasa resah. McCullah mengatakan rasanya seperti semuanya terhenti.

Ketidakpastian yang berkepanjangan hanya menambah ketakutan warga. Mims mengatakan dia merasa seperti DRA dibawa hanya untuk “menenangkan” kerumunan. Sementara itu, dia berusaha mendapatkan kembali pekerjaan lamanya, keluar dari masa pensiunnya untuk bekerja sebagai penulis tiket dan supervisor untuk William Hill. Dia masih mempertimbangkan untuk pindah ke luar negeri.

“Saya masih dalam keadaan limbo,” katanya. “Aku tidak tahu apa yang akan terjadi.”

Christmas mengatakan dia telah mengunjungi rumah sakit dua kali setelah mengalami serangan panik.

“Kami tidak tahu apa yang terjadi,” katanya. “Kami berpikir kami hanya akan dipadamkan. … Kadang-kadang saya hanya lelah. Beberapa hari saya mencoba untuk tidak mengkhawatirkannya, tetapi kami tahu tanggal itu akan datang.”

Hubungi Teghan Simonton di [email protected] atau 702-477-3850. Ikuti @teghan_simonton di Twitter.

Author: Bruce Torres