Raiders, Josh McDaniels, beri penghormatan kepada Cliff Branch

Former Oakland Raiders wide receiver Cliff Branch lights a ceremonial torch for former Raiders ...

CANTON, Ohio — Sebagai permainan pertama dari pertandingan pramusim pertama, panggilan telepon Josh McDaniels dan Raiders pada hari Kamis tampak agak mencolok.

Lagi pula, melakukan pukulan yang dalam di lapangan, terutama setelah penundaan 40 menit untuk memulai permainan, bukanlah hal yang diharapkan oleh siapa pun untuk tim yang telah berada di kamp pelatihan selama lebih dari dua minggu.

Itu mencolok baik-baik saja. Tapi untuk alasan yang bagus. Dan tidak, McDaniels tidak mencoba untuk membuat Jaguar tertidur dengan menyerang mereka pada permainan pembuka.

Dalam retrospeksi, yang harus dilakukan siapa pun hanyalah mengingat pengaturannya. Lebih penting lagi, kesempatan dan pentingnya perjalanan Raiders ke Kanton.

Bagaimanapun, mereka ada di sini sebagai duta dari kesepakatan yang jauh lebih besar daripada pertandingan pramusim pembuka musim. Itu menjadi percandian Raiders Great Cliff Branch ke Hall of Fame Sepak Bola Pro pada hari Sabtu.

Branch, tentu saja, dikenal karena kecepatan dan kemampuannya untuk meregangkan lapangan. Dan gaya itu datang untuk mendefinisikan filosofi ofensif Raiders.

McDaniels, yang tumbuh di Canton dan merupakan kutu buku sepak bola terkenal dengan rasa sejarah yang tajam, tidak akan membiarkan momen berlalu tanpa memberikan ujung topinya sendiri kepada Branch, mendiang Al Davis, yang menyukai bola panjang. terkenal, dan pemilik saat ini Mark Davis.

Davis dan Branch yang lebih muda adalah teman baik, dan Davis-lah yang berjuang keras untuk akhirnya membawa Branch ke Hall of Fame.

Jadi, pada permainan pertama musim ini, dia menyuruh quarterback Jarrett Stidham melakukan pukulan yang dalam, lalu melemparkan bom ke Keelan Cole. McDaniels memikirkan dua orang saat memanggil drama itu.

“Cliff Branch dan Mr. Davis,” kata McDaniels pada hari Jumat sambil tersenyum.

Drama itu tidak berjalan persis seperti yang direncanakan. Stidham terkena tepat saat ia meluncurkan operan, menghasilkan bola yang terlempar. Cole harus kembali untuk merebut bola, yang berarti dia tidak mampu menangkapnya dengan tenang dan berpotensi lepas landas ke zona akhir.

Permainan sebenarnya mencakup 31 yard daripada 75 yard dan touchdown. Namun, itu juga mengakibatkan panggilan pelintas yang kasar, yang menambahkan tambahan 15 yard ke total. Itu akhirnya menempatkan Raiders dalam posisi untuk mencetak gol lapangan pada drive pembuka mereka.

Antara panggilan, dan total yard yang tercakup, itu benar-benar keluar dari pedoman lama Raiders. Dan itulah intinya.

“Itu adalah pokok,” kata McDaniels. “Cliff adalah orang yang cepat, jelas membuat banyak permainan besar dalam karirnya, permainan besar, penting di pertandingan besar, penting, dan itulah mengapa dia masuk ke Hall of Fame.”

Itu juga menawarkan mengintip sisi McDaniels yang mungkin mengejutkan beberapa orang.

McDaniels jelas telah membawa disiplin dan akuntabilitas ke Raiders. Namun terlepas dari persepsi yang mungkin dimiliki beberapa orang tentang dia sebagai asisten lama Bill Belichick di New England, ada sisi McDaniels yang benar-benar suka bersenang-senang.

Seperti yang ditunjukkan hari Kamis, dia tidak takut untuk menunjukkan itu tentang dirinya sendiri bahkan dalam pengaturan pertandingan sepak bola yang sangat serius yang dia latih. Di atas segalanya, dia memahami dampak momen itu pada franchise Raiders.

“Saya tahu Tuan Davis – keduanya Tuan Davises – adalah penggemar berat bola panjang,” kata McDaniels. “Jadi ya, itu adalah ode untuk Raiders, Cliff Branch, dan cara Tuan Davis — keduanya — menikmati jenis permainan itu.”

Hubungi Vincent Bonsignore di [email protected] Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.

Author: Bruce Torres