Respons polisi terhadap pembantaian Uvalde terungkap | RUBEN NAVARRETTE JR.

Uvalde schools police Chief Pedro "Pete" Arredondo listens during a news conference a ...

Inilah teka-tekinya: Berapa banyak petugas penegak hukum lokal, negara bagian, dan federal yang diperlukan untuk mengacaukan respons terhadap penembakan massal yang mematikan di sebuah sekolah dasar Texas yang penuh dengan anak-anak Meksiko-Amerika?

Jawaban: 376.

Itu adalah jumlah total petugas penegak hukum yang tiba di Robb Elementary School di Uvalde, Texas, pada 24 Mei — hari pembantaian — menurut laporan setebal 77 halaman oleh komite Texas House.

Tragisnya, selama 73 menit yang menyiksa, para petugas itu tidak melakukan apa-apa selain berdiri dan berbicara tentang siapa yang bertanggung jawab.

Itu lebih dari cukup waktu bagi pria bersenjata berusia 18 tahun Salvador Ramos untuk membunuh 19 anak (usia 9 hingga 11 tahun) dan dua guru.

The Texas Tribune dengan nakal menggambarkan kontingen penegak hukum di sekolah itu sebagai “kekuatan yang lebih besar dari garnisun yang membela Alamo.”

Namun jangan berharap Disney akan mengagungkan sekelompok polisi Keystone yang sembrono ini, yang mewakili sebanyak tujuh lembaga penegak hukum yang berbeda. Pasukan kecil itu termasuk lima anggota Departemen Kepolisian Distrik Sekolah Uvalde tetapi juga 149 agen Patroli Perbatasan AS, 91 agen dan polisi negara bagian dari Departemen Keamanan Publik Texas, 25 petugas dari Departemen Kepolisian Uvalde, 16 deputi dari Departemen Sheriff Kabupaten Uvalde dan percikan petugas dan agen AS dengan Administrasi Penegakan Narkoba federal.

Semua polisi itu muncul di tempat kejadian dengan semua mainan mereka. Mereka membawa pelindung tubuh dan senjata otomatis. Sayang sekali, begitu banyak dari mereka tampaknya telah meninggalkan keberanian dan akal sehat mereka.

Dari 376 petugas di tempat kejadian, tepat lima — segelintir — berada di bawah komando Kepala Polisi Distrik Sekolah Uvalde Pete Arredondo.

Namun demikian, Barney Fife Amerika Meksiko menjadi orang yang mudah jatuh untuk tanggapan polisi yang gagal. Itu semua salah Arredondo, kami diberitahu melalui putaran politik tingkat pertama dan menyalahkan orang kulit putih yang menjalankan – dan selalu menjalankan – penegakan hukum di Lone Star State.

Pemintal utama adalah Direktur Departemen Keamanan Publik Steve McCraw, yang mengambil hati apa yang polisi katakan kepada tersangka selama interogasi tentang bagaimana “yang pertama berbicara adalah yang pertama berjalan.” Dalam kesaksian kepada komite Senat pada 21 Juni, McCraw menyalahkan Arredondo dan menolak saran bahwa pasukan negara bagiannya seharusnya mengendalikan situasi.

Jangankan bahwa ada hampir 100 petugas McCraw di tempat kejadian dan bahwa tugas sumpah mereka termasuk menanggapi “serangan massal di tempat-tempat umum.”

Orang-orang ini mungkin tidak pandai menyelamatkan nyawa anak-anak, tetapi mereka sangat terampil dalam menyelamatkan kulit mereka sendiri — belum lagi pekerjaan dan pensiun mereka.

Menurut rekaman kamera tubuh yang dirilis beberapa hari sebelum laporan itu, beberapa petugas dengan main-main saling berbenturan. Salah satunya mampir ke dispenser pembersih tangan untuk menangkal kuman. Ketika suara tembakan terdengar, petugas yang berkumpul di lorong bergegas pergi seperti kelinci yang ketakutan. Begitu banyak untuk keberanian Texas.

Tanggapan penegakan hukum sebesar “atmosfer kekacauan yang jelas” yang ditandai dengan “kegagalan sistemik yang berlipat ganda.” Polisi di tempat kejadian tidak memiliki kepemimpinan yang jelas, komunikasi dasar dan rasa urgensi untuk menjatuhkan pria bersenjata itu, kata laporan itu. Setelah jelas bahwa Arredondo tidak bisa keluar dari kantong kertas, ratusan petugas yang ada di tempat itu berkewajiban untuk maju dan mengisi kekosongan itu. Tidak ada yang melakukannya.

Pada hari yang mengerikan itu, semua keberanian ada di dalam ruang kelas 111 dan 112, dan banyak dari itu terjepit ke dalam tubuh-tubuh kecil. Siswa antara usia 9 dan 11 mempertaruhkan hidup mereka untuk diam-diam menelepon 911 beberapa kali, memohon polisi untuk membantu ketika teman sekelas mereka terbaring sekarat.

Pahlawan hari itu jelas bukan polisi. Polisi itu pengecut. Pahlawan sebenarnya adalah guru, dua khususnya yang menempatkan diri mereka di garis api. Irma Garcia yang berusia empat puluh delapan tahun dan Eva Mireles yang berusia 44 tahun — menurut laporan para penyintas — dengan berani berdiri di antara para siswa dan Ramos. Pesan mereka kepada pria bersenjata itu adalah salah satu pembangkangan. Jika dia ingin menyakiti anak-anak, dia harus membunuh mereka juga. Dia melakukan.

Pepatah lama mengatakan bahwa kemenangan memiliki seribu ayah tetapi kekalahan adalah anak yatim. Rupanya, di Texas, hal yang sama berlaku untuk bencana yang memalukan.

Cepat atau lambat, seluruh kebenaran akan terungkap. Dan mudah-mudahan, mereka yang mengkhianati sumpah mereka — dan kemudian berusaha menutupinya — akan diadili dan dimintai pertanggungjawaban.

Alamat email Ruben Navarrette adalah [email protected] Podcast-nya, “Ruben in the Center,” tersedia melalui setiap aplikasi podcast.

Author: Bruce Torres