Rusia akan keluar dari Stasiun Luar Angkasa Internasional setelah 2024

FILE - Astronaut James Voss, far left, shakes hands with astronaut Bill Shepherd, far right, as ...

MOSKOW — Rusia akan menarik diri dari Stasiun Luar Angkasa Internasional setelah 2024 dan fokus membangun pos orbitnya sendiri, kata kepala ruang angkasa baru negara itu Selasa di tengah ketegangan tinggi antara Moskow dan Barat atas pertempuran di Ukraina.

Yuri Borisov, yang ditunjuk bulan ini untuk memimpin badan antariksa negara, Roscosmos, mengatakan dalam pertemuan dengan Presiden Vladimir Putin bahwa Rusia akan memenuhi kewajibannya kepada mitranya sebelum pergi.

“Keputusan untuk meninggalkan stasiun setelah 2024 telah dibuat,” kata Borisov, menambahkan: “Saya pikir pada saat itu kita akan mulai membentuk stasiun yang mengorbit Rusia.”

Pernyataan Borisov menegaskan kembali deklarasi sebelumnya oleh pejabat antariksa Rusia tentang niat Moskow untuk meninggalkan stasiun luar angkasa setelah 2024 ketika pengaturan internasional saat ini untuk operasinya berakhir.

NASA dan mitra internasional lainnya berharap agar stasiun luar angkasa itu tetap beroperasi hingga 2030, sementara Rusia enggan membuat komitmen setelah 2024.

NASA tidak segera berkomentar.

Stasiun luar angkasa ini dijalankan bersama oleh badan antariksa Rusia, AS, Eropa, Jepang, dan Kanada. Bagian pertama ditempatkan di orbit pada tahun 1998, dan pos terdepan telah terus dihuni selama hampir 22 tahun. Ini digunakan untuk melakukan penelitian ilmiah dalam gravitasi nol dan menguji peralatan untuk perjalanan ruang angkasa di masa depan.

Biasanya memiliki tujuh awak, yang menghabiskan waktu berbulan-bulan di atas stasiun saat mengorbit sekitar 250 mil dari Bumi. Tiga orang Rusia, tiga orang Amerika, dan satu orang Italia sekarang berada di dalam pesawat.

Kompleksnya, yang kira-kira sepanjang lapangan sepak bola, terdiri dari dua bagian utama, satu dijalankan oleh Rusia, yang lain oleh AS dan negara-negara lain. Tidak segera jelas apa yang harus dilakukan ke kompleks sisi Rusia untuk terus mengoperasikan stasiun ruang angkasa dengan aman begitu Moskow ditarik keluar.

Pengumuman Rusia itu pasti menimbulkan spekulasi bahwa itu adalah bagian dari manuver Moskow untuk mendapatkan keringanan dari sanksi Barat atas konflik di Ukraina.

Pendahulu Borisov, Dmitry Rogozin, mengatakan bulan lalu bahwa Moskow dapat mengambil bagian dalam negosiasi tentang kemungkinan perpanjangan operasi stasiun hanya jika AS mencabut sanksinya terhadap industri luar angkasa Rusia.

Dengan perusahaan SpaceX milik Elon Musk yang sekarang menerbangkan astronot NASA ke dan dari stasiun luar angkasa, Badan Antariksa Rusia kehilangan sumber pendapatan utama. Selama bertahun-tahun, NASA telah membayar puluhan juta dolar per kursi untuk perjalanan ke dan dari stasiun dengan roket Rusia.

Terlepas dari ketegangan di Ukraina, NASA dan Roscosmos mencapai kesepakatan awal bulan ini bagi astronot untuk terus mengendarai roket Rusia dan bagi kosmonot Rusia untuk naik lift ke stasiun luar angkasa dengan SpaceX mulai musim gugur ini. Tapi penerbangan tidak akan melibatkan pertukaran uang.

Perjanjian tersebut memastikan bahwa stasiun ruang angkasa akan selalu memiliki setidaknya satu orang Amerika dan satu orang Rusia untuk menjaga kedua sisi pos terdepan berjalan dengan lancar, menurut NASA dan pejabat Rusia.

Moskow dan Washington bekerja sama di ruang angkasa bahkan pada puncak Perang Dingin, ketika pesawat ruang angkasa Apollo dan Soyuz berlabuh di orbit pada tahun 1975 dalam misi luar angkasa internasional berawak pertama, membantu meningkatkan hubungan AS-Soviet.

NASA telah bekerja dengan perusahaan-perusahaan AS untuk membangun stasiun luar angkasa pribadi mereka sendiri untuk menggantikan Stasiun Luar Angkasa Internasional. NASA berharap stasiun luar angkasa komersial ini akan beroperasi pada akhir dekade ini.

Penulis kedirgantaraan AP Marcia Dunn di Cape Canaveral, Florida, berkontribusi pada laporan ini.

Author: Bruce Torres