Sebulan lagi perekrutan AS yang solid menunjukkan kenaikan Fed yang lebih besar

FILE - A sign advertises for help The Goldenrod, a popular restaurant and candy shop, Wednesday ...

WASHINGTON — Pengusaha Amerika memperlambat perekrutan mereka pada bulan September tetapi masih menambahkan 263.000 pekerjaan, angka yang solid yang kemungkinan akan menjaga Federal Reserve pada kecepatan untuk terus menaikkan suku bunga secara agresif untuk melawan inflasi yang terus-menerus tinggi.

Laporan pemerintah hari Jumat menunjukkan bahwa perekrutan turun dari 315.000 pada Agustus menjadi kenaikan bulanan terlemah sejak April 2021. Tingkat pengangguran turun dari 3,7 persen menjadi 3,5 persen, menyamai level terendah setengah abad.

The Fed berharap bahwa kecepatan perekrutan yang lebih lambat pada akhirnya akan berarti lebih sedikit tekanan pada pengusaha untuk menaikkan gaji dan meneruskan biaya tersebut kepada pelanggan mereka melalui kenaikan harga – resep untuk inflasi tinggi. Tapi pertumbuhan pekerjaan September kemungkinan terlalu kuat untuk memuaskan para pejuang inflasi bank sentral.

Bulan lalu, upah per jam naik 5 persen dari tahun sebelumnya, laju tahun-ke-tahun paling lambat sejak Desember tetapi masih lebih panas dari yang diinginkan Fed. Proporsi orang Amerika yang memiliki pekerjaan atau sedang mencari pekerjaan sedikit tergelincir, kekecewaan bagi mereka yang berharap lebih banyak orang akan memasuki angkatan kerja dan membantu mengurangi kekurangan pekerja dan tekanan kenaikan upah.

Laporan pekerjaan “kemungkinan masih terlalu kuat untuk memberikan banyak ruang bagi pembuat kebijakan (Fed),” kata Matt Peron, direktur penelitian di Janus Henderson Investors.

Demikian juga, Rubeela Farooqi, kepala ekonom AS di High Frequency Economics, mengatakan dia tidak berpikir pekerjaan dan angka upah yang lebih lemah di bulan September akan menghentikan The Fed dari menaikkan suku bunga acuan jangka pendeknya pada bulan November sebesar tiga perempat poin yang luar biasa besar. keempat kalinya berturut-turut — dan dengan tambahan setengah poin di bulan Desember.

Di Wall Street, saham jatuh pada Jumat pagi – sebuah tanda bahwa investor memperkirakan kenaikan suku bunga Fed yang lebih agresif ke depan. Indeks S&P 500 merosot 1,9 persen di awal perdagangan. Dan hasil pada catatan Treasury 2-tahun, yang cenderung mengikuti ekspektasi untuk tindakan Fed, naik menjadi 4,31 persen dari 4,26 persen Kamis malam.

Kecemasan publik yang muncul atas harga tinggi dan prospek resesi juga membawa konsekuensi politik karena Partai Demokrat yang dipimpin Presiden Joe Biden berjuang untuk mempertahankan kendali Kongres dalam pemilihan paruh waktu November.

Dalam pertempuran epik untuk mengendalikan inflasi, The Fed telah menaikkan suku bunga acuan lima kali tahun ini. Hal ini bertujuan untuk memperlambat pertumbuhan ekonomi cukup untuk mengurangi kenaikan harga tahunan kembali ke target 2 persen.

Ini memiliki jalan yang panjang. Pada bulan Agustus, salah satu ukuran utama inflasi tahun-ke-tahun, indeks harga konsumen, sebesar 8,3 persen. Dan untuk saat ini, belanja konsumen — pendorong utama ekonomi AS — menunjukkan ketahanan. Pada bulan Agustus, konsumen membelanjakan sedikit lebih banyak daripada bulan Juli, sebuah tanda bahwa ekonomi bertahan meskipun suku bunga pinjaman meningkat, perubahan hebat di pasar saham dan kenaikan harga untuk makanan, sewa, dan kebutuhan pokok lainnya.

Ketua Fed Jerome Powell telah memperingatkan secara blak-blakan bahwa pertarungan inflasi akan “membawa rasa sakit,” terutama dalam bentuk PHK dan pengangguran yang lebih tinggi. Beberapa ekonom tetap berharap bahwa meskipun tekanan inflasi terus-menerus, The Fed masih akan berhasil mencapai apa yang disebut soft landing: Perlambatan pertumbuhan cukup untuk menjinakkan inflasi, tanpa melangkah terlalu jauh untuk mengarahkan ekonomi ke dalam resesi.

Ini adalah tugas yang terkenal sulit. Dan The Fed sedang mencoba untuk mencapainya pada saat yang berbahaya. Ekonomi global, yang melemah karena kekurangan pangan dan melonjaknya harga energi akibat perang Rusia melawan Ukraina, mungkin berada di ambang resesi. Kristalina Georgieva, direktur pelaksana Dana Moneter Internasional, Kamis memperingatkan bahwa IMF menurunkan perkiraannya untuk pertumbuhan ekonomi dunia sebesar $4 triliun hingga 2026 dan bahwa “segala sesuatunya lebih mungkin menjadi lebih buruk sebelum menjadi lebih baik.”

Powell dan rekan-rekannya di komite pembuat kebijakan The Fed ingin melihat tanda-tanda bahwa banyaknya pekerjaan yang tersedia – saat ini ada rata-rata 1,7 lowongan untuk setiap orang Amerika yang menganggur – akan terus menurun. Beberapa berita menggembirakan datang minggu ini, ketika Departemen Tenaga Kerja melaporkan bahwa lowongan pekerjaan turun 1,1 juta pada Agustus menjadi 10,1 juta, paling sedikit sejak Juni 2021.

Di sisi lain, dengan standar sejarah apa pun, pembukaan tetap luar biasa tinggi: Dalam catatan yang berasal dari tahun 2000, mereka tidak pernah mencapai 10 juta dalam sebulan sampai tahun lalu.

Bulan lalu, restoran dan bar menambahkan 60.000 pekerjaan, seperti yang dilakukan perusahaan perawatan kesehatan. Pemerintah negara bagian dan lokal memangkas 27.000 pekerjaan. Pengecer, perusahaan transportasi dan gudang mengurangi pekerjaan secara sederhana.

Banyak orang Amerika tampaknya telah memutuskan bahwa masih ada banyak pekerjaan yang tersedia dan mereka dapat meluangkan waktu untuk menerimanya. Di antara mereka adalah Jenny Savitscus dari Columbus, Ohio, yang baru-baru ini memperoleh sertifikat teknologi pada program yang dijalankan oleh Goodwill. Savitscus, 45, yang menginginkan pekerjaan di bidang teknologi tinggi, mengatakan dia bersedia bertahan untuk majikan yang akan menawarkan jam kerja yang fleksibel dan pilihan bekerja di rumah.

“Ada peluang di luar sana,” katanya. “Pengusaha dan pencari kerja berusaha menemukan keseimbangan yang tepat” antara pekerjaan dan kehidupan rumah. Dia mengatakan dia mampu menunggu posisi yang tepat karena dia memiliki dua pekerjaan paruh waktu mengajar.

Laporan pemerintah hari Jumat menggarisbawahi betapa tangguhnya pasar kerja meskipun mungkin melambat.

“Pasar tenaga kerja AS terus melambat, tetapi tidak ada tanda-tanda akan berhenti,” kata Nick Bunker, kepala penelitian ekonomi di Indeed Hiring Lab. “Pertumbuhan gaji tidak lagi secepat yang kita lihat tahun lalu, tetapi lapangan kerja masih tumbuh dengan cepat.”

Radial, perusahaan yang menggerakkan bisnis online untuk Lucky Brands, Tommy Hilfiger dan Calvin Klein, adalah salah satu perusahaan yang mempekerjakan lebih hati-hati. Perusahaan berencana untuk mempekerjakan 15.000 pekerja musiman di 25 gudangnya – 7.000 lebih sedikit dari tahun lalu – dan 2.000 di pusat layanan pelanggannya, kata Sabrina Wnorowski, chief human resource officer untuk Radial, yang berbasis di King of Prussia, Pennsylvania.

Wnorowski mengatakan pendekatan perusahaan yang lebih moderat untuk perekrutan mencerminkan fokus baru pada penambahan pekerja lebih dekat ke puncak musim liburan untuk membuat mereka lebih produktif. Dia mencatat bahwa pertumbuhan penjualan online melambat dan pasar kerja yang ketat tampaknya sedikit melemah. Peloton, misalnya, pembuat peralatan olahraga kelas atas, Kamis mengumumkan bahwa mereka memangkas 500 pekerjaan — 12 persen dari tenaga kerjanya.

Namun beberapa perusahaan terus membajak dengan perekrutan. Walt Rowen, presiden Susquehanna Glass Co. di Columbia, Pennsylvania, mengatakan perusahaan, yang membuat produk kaca dekoratif, membutuhkan sekitar 15 pekerja musiman bersama dengan staf penuh waktu 40 hingga 45. Rowen telah menaikkan gaji entry-level dari sekitar $9 per jam sebelum pandemi menjadi $14 per jam namun masih berjuang untuk mengisi lowongan.

“Ini semakin sulit dan sulit,” katanya. “Dulu Anda bisa mewawancarai 10 orang, mendatangkan lima dan menahan tiga. Sekarang kami mewawancarai 20 orang, mendapatkan lima dan mempertahankan satu.”

Penulis Bisnis AP Anne D’Innocenzio di New York dan Christopher Rugaber di Washington berkontribusi pada laporan ini.

Author: Bruce Torres