Senat AS: Cortez Masto, Laxalt bersaing ketat

From left: Catherine Cortez Masto, Adam Laxalt, Barry Lindemann (AP/Las Vegas Review-Journal)

Senator AS Catherine Cortez Masto menghadapi salah satu tawaran pemilihan ulang terberat di antara petahana Demokrat dalam perlombaan yang akan memainkan peran penting dalam menentukan partai mana yang mengontrol majelis tinggi Kongres menuju paruh kedua masa jabatan pertama Presiden Joe Biden.

Penantang dari Partai Republik Adam Laxalt, cucu mantan gubernur Nevada dan Senator Paul Laxalt, telah mengajukan tantangan yang didanai dengan baik untuk kursi tersebut, dan jajak pendapat dalam perlombaan telah menunjukkan bahwa itu hampir mati.

Baik Cortez Masto dan Laxalt sebelumnya menjabat sebagai jaksa agung Nevada, tetapi kesamaan antara keduanya berakhir setelah itu. Laxalt telah memfokuskan kampanyenya pada masalah ekonomi dan inflasi dan mengejar Cortez Masto untuk mendukung paket pengeluaran Presiden Joe Biden. Cortez Masto, sementara itu, telah memukul Laxalt atas sikap anti-aborsinya dan perannya dalam mempromosikan klaim yang tidak berdasar tentang penipuan pemilih yang meluas selama pemilihan 2020.

Ada juga tiga kandidat partai kecil dalam pemungutan suara tahun ini: nonpartisan Barry Lindemann, kandidat Partai Independen Amerika Barry Rubinson dan Libertarian Neil Scott. Scott tidak dapat dihubungi untuk wawancara untuk cerita ini.

Cortez Masto

Cortez Masto mengatakan dalam sebuah wawancara dengan Review-Journal bahwa dia berharap untuk membangun pekerjaannya di Senat selama enam tahun terakhir, di mana dia menjabat sebagai ketua subkomite Komite Energi dan Sumber Daya Alam Senat dan merupakan anggota komite Senat pada perbankan, keuangan dan urusan India.

Senator menunjuk ketentuan dalam Undang-Undang Pengurangan Inflasi bertujuan menurunkan harga obat resep dan menciptakan lapangan kerja di sektor energi hijau sebagai cara undang-undang akan menurunkan biaya.

“Saya akan terus bekerja di Senat tentang undang-undang seperti ini yang memperkuat ekonomi kita dan membuat hidup lebih mudah di Nevada,” katanya.

Dia adalah salah satu dari empat senator Barat yang membantu mengamankan $4 miliar dalam pendanaan menit terakhir untuk mengatasi kekeringan yang memburuk dan krisis air dalam Undang-Undang Pengurangan Inflasi. Uang itu diharapkan sebagian untuk membayar petani untuk meninggalkan ladang yang tidak ditanami dan mendanai proyek konservasi.

Cortez Masto mengatakan bahwa sementara dana tersebut akan membantu dalam jangka pendek, mereka tidak cukup untuk mengatasi efek jangka panjang dari kekeringan 22 tahun yang telah mencengkeram Southwest.

“Ini insentif untuk fokus pada apa yang perlu kita lakukan dalam jangka panjang,” katanya.

Cortez Masto baru-baru ini tidak setuju dengan Presiden Joe Biden tentang keputusan pengampunan pinjaman mahasiswanya dan keputusannya untuk mencabut kebijakan imigrasi era Trump yang dikenal sebagai Judul 42, sebuah langkah yang dia katakan “bukan kebijakan yang baik.”

“Ada cara untuk memperbaiki sistem imigrasi kami dan mengamankan perbatasan kami,” kata Cortez Masto, menambahkan bahwa dia ingin bekerja untuk memastikan dana yang dibutuhkan untuk melakukannya.

Laksalat

Laxalt menjabat satu periode sebagai jaksa agung sebelum gagal mencalonkan diri sebagai gubernur pada 2018. Laxalt tidak menyetujui wawancara untuk cerita ini.

Dalam wawancara sebelumnya dan tanggapan tertulis terhadap kuesioner Review-Journal, dia mengatakan dia mencalonkan diri karena “kepemimpinan kiri membawa kita secara dramatis ke arah yang salah.”

Laxalt telah banyak mengkritik Cortez Masto atas dukungannya terhadap tagihan pengeluaran Biden seperti Undang-Undang Pengurangan Inflasi, dengan alasan bahwa mereka telah menaikkan inflasi dan biaya untuk orang Amerika.

“Inflasi – baik terkait dengan pengeluaran COVID dan non-COVID di Washington – merupakan ancaman bagi ekonomi Amerika dan ekonomi global karena membahayakan status dolar AS sebagai mata uang cadangan,” tulisnya dalam menanggapi kuesioner Review-Journal .

Perlindungan aborsi dengan cepat menjadi isu kampanye utama setelah mayoritas konservatif di Mahkamah Agung AS pada bulan Juni membatalkan keputusan Roe v. Wade dan mengizinkan negara bagian untuk melarang aborsi. Mayoritas aborsi sekarang dilarang di setidaknya 13 negara bagian, menurut The New York Times.

Keputusan itu tidak berdampak langsung di Nevada, di mana para pemilih pada tahun 1990 menyetujui referendum untuk mengizinkan aborsi hingga minggu ke-24 kehamilan. Undang-undang itu hanya dapat dibatalkan dengan suara rakyat lainnya, atau jika Kongres meloloskan larangan aborsi federal yang akan menggantikan undang-undang Nevada, seperti yang diperkenalkan oleh Senator AS Lindsey Graham, RS.C., pada bulan September yang akan melarang aborsi setelah 15 minggu.

Mengenai pendiriannya tentang aborsi, Laxalt menulis dalam sebuah opini di Reno Gazette Journal bahwa pembatasan aborsi harus diputuskan berdasarkan negara bagian.

Laxalt telah menjadi salah satu promotor paling vokal dari klaim tidak berdasar tentang penipuan pemilih yang meluas di Nevada setelah pemilihan 2020. Menjabat sebagai ketua bersama kampanye Trump di Nevada, Laxalt meragukan keamanan pemilu di negara bagian itu dan mengkritik Demokrat karena meloloskan undang-undang pemilu baru tentang pemungutan suara garis partai di tengah pandemi.

Pada Agustus 2021, dia mengatakan kepada pembawa acara radio berita bahwa dia akan melihat terlebih dahulu mengajukan tuntutan hukum untuk menantang sistem pemilihan negara bagian menjelang pemilihan 2022.

Kandidat lainnya

Barry Lindemann, seorang kandidat non-partisan berusia 57 tahun, mencalonkan diri untuk kursi karena kekhawatiran tentang pengelolaan air di Barat dan di sepanjang Sungai Colorado.

“Masalahnya adalah seluruh sistem sungai. Harus ada pendekatan universal tentang bagaimana air digunakan. Tak seorang pun, dari apa yang saya tahu, telah melakukan sesuatu tentang ini, dan sudah waktunya,” kata Lindemann dalam sebuah wawancara.

Dia menggambarkan dirinya sebagai berlangganan pola pikir “hidup dan biarkan hidup” dengan banyak hal tetapi percaya bahwa pemerintah federal perlu memperkuat perbatasan selatan dengan Meksiko dan ingin pemerintah federal untuk menghentikan pengeluaran.

“Biarkan pasar memutuskan berapa biayanya dan kemudian melakukan deregulasi dan mengurangi ukuran pemerintah,” katanya.

Lindemann ingin lebih lanjut mengatasi utang pinjaman mahasiswa dengan mengatur ulang semua pinjaman mahasiswa federal ke tingkat bunga 2,5 persen, yang akan membuat pembayaran lebih kecil, lebih mudah dikelola, dan memaafkan semua hukuman untuk pembayaran terlambat.

“Kebijakan pemerintah sangat bertanggung jawab atas jalannya perekonomian,” kata Lindemann. “Mengapa Anda menghukum (mahasiswa) di atas itu jika pemerintah menempatkan Anda dalam ekonomi yang buruk?”

Kandidat Partai Amerika Independen Barry Rubinson, pensiunan perancang perangkat lunak berusia 77 tahun, mengatakan dia yakin bahwa Demokrat dan Republik telah menyimpang terlalu jauh dari pusat.

Dia mengatakan dia ingin melihat kebijakan rasional untuk mengatasi pemanasan global, percaya bahwa pengeluaran federal perlu dikurangi dan ingin mengendalikan pengeluaran uang gelap oleh perusahaan besar pada pemilihan.

“Kandidat saat ini pada dasarnya dibeli,” kata Rubinson.

Rubinson mengatakan bahwa partainya mendukung hak-hak negara bagian, tetapi dia terbuka untuk undang-undang federal dalam hal aborsi. Dia mengatakan dia khawatir bahwa beberapa negara bagian terlalu jauh membatasi akses aborsi, sementara yang lain bergerak untuk membuat undang-undang aborsi mereka terlalu liberal.

“Jika ada sesuatu yang disahkan menjadi undang-undang federal, saya ingin melihat pembatasan aborsi jangka panjang untuk masalah medis yang nyata,” katanya.

Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Bruce Torres