Senior berhak mendapatkan kebenaran tentang rencana Demokrat untuk memotong Medicare | KOMENTAR

Document with title medicare eligibility.

“Kongres sedang mempertimbangkan RUU yang akan menghapus $300 miliar dari Medicare – uang yang diandalkan para manula untuk obat-obatan mereka, perawatan mereka, penyembuhan mereka.” Itulah klaim kunci dalam serangkaian iklan yang ditayangkan di Nevada dan disponsori oleh American Prosperity Alliance.

Apakah tuduhan itu benar? Senator Catherine Cortez Masto mengatakan tidak. Dia baru-baru ini mengutuk iklan seperti itu sebagai “sengaja menyesatkan” dan membela RUU tersebut – versi rebranded dari paket Build Back Better dari Partai Demokrat yang sekarang dijuluki “Undang-Undang Pengurangan Inflasi.” Senat baru-baru ini meloloskan RUU tersebut, dan pemungutan suara DPR diharapkan dalam beberapa hari mendatang.

Tapi Senator Cortez Masto adalah orang yang menyesatkan orang.

Sebagai presiden dari salah satu kelompok advokasi warga senior terbesar di negara ini, organisasi saya telah mengeluarkan peringatan yang sangat mirip tentang undang-undang ini, karena pemilih berhak mengetahui kebenarannya — RUU ini benar-benar akan memangkas pengeluaran Medicare dan mengarah pada perawatan yang jauh lebih buruk bagi 565.000 orang Nevada — dan puluhan juta orang Amerika — yang bergantung pada program tersebut.

Pertama, beberapa latar belakang.

Undang-undang akan memberdayakan pejabat federal untuk secara sewenang-wenang menetapkan harga obat yang lebih rendah. Itu juga akan menunda aturan, yang diselesaikan pada hari-hari memudarnya pemerintahan Trump, yang akan memaksa perusahaan asuransi yang mengelola rencana obat Medicare untuk menggunakan diskon yang mereka terima dari pembuat obat untuk mengurangi pembayaran copays dan coinurance manula.

Ini membawa kita ke inti masalah. Dibandingkan dengan undang-undang saat ini, ketentuan obat resep Undang-Undang Pengurangan Inflasi diperkirakan akan mengurangi jumlah yang dialokasikan pemerintah untuk Medicare hampir $300 miliar selama dekade berikutnya — $288 miliar, menurut Kantor Anggaran Kongres, pejabat Washington (meskipun tidak selalu akurat) pencatat angka pada masalah anggaran.

Para pendukung RUU tersebut mengklaim bahwa pengurangan pengeluaran ini sama dengan “tabungan”. Tetapi ketika Kongres meloloskan undang-undang yang menyebabkan Washington membelanjakan $300 miliar lebih sedikit daripada yang seharusnya dibelanjakan untuk Medicare, lebih dari adil untuk menggambarkannya sebagai “pemotongan” $300 miliar untuk Medicare.

Mari kita terus terang: Ketika Partai Republik mencoba untuk mengurangi defisit federal melalui pengurangan pengeluaran, Demokrat seperti Senator Cortez Masto memukul benteng untuk mencela pemotongan pengeluaran. Beginilah cara dia sendiri menggambarkan “penghematan” yang dicari dalam proposal Partai Republik 2017 yang gagal: Ini “membuat pemotongan yang menghancurkan pada cakupan kesehatan yang diandalkan oleh orang-orang Nevada.”

Demokrat tidak suka jika proposal mereka sendiri, yang memenuhi kriteria anggaran yang sama persis, mendapat kritik yang sama persis.

Tidak diragukan lagi bahwa kontrol harga ini akan menghalangi perusahaan untuk berinvestasi dalam pengembangan obat dan dengan demikian mengurangi jumlah perawatan yang tersedia untuk manula Amerika di tahun-tahun mendatang. Pertanyaannya adalah berapa banyak obat yang tidak akan pernah datang ke pasar.

CBO memproyeksikan bahwa pasien akan kehilangan tujuh perawatan selama dua dekade mendatang jika kontrol harga ini berlaku. Ekonom di University of Chicago mengatakan angka itu terlalu optimis – dan undang-undang itu sebenarnya akan mencegah pembuatan 135 obat-obatan pada tahun 2039.

Para manula Amerika akan menanggung beban terberat dari perlambatan inovasi medis ini — karena alasan sederhana dan jelas bahwa orang Amerika yang lebih tua cenderung membutuhkan lebih banyak perawatan medis. Pada pra-pandemi 2019, 85 persen orang di atas 60 tahun menggunakan obat resep dalam 30 hari sebelumnya, dibandingkan dengan 47 persen dari mereka yang berusia 20-59 tahun.

Sederhananya, Senat Demokrat baru saja memilih untuk memotong pengeluaran Medicare sekitar $300 miliar. Dan pemotongan ini akan mengurangi jumlah obat yang tersedia untuk manula di tahun-tahun mendatang.

Tentu saja, Senator Cortez Masto dan pendukung RUU lainnya lebih suka tidak ada yang menyatakan fakta ini dengan jelas. Tapi para senior Amerika berhak mengetahui kebenarannya.

Saul Anuzis adalah presiden dari 60 Plus, American Association of Senior Citizens.

Author: Bruce Torres