Senior Cerdas: Sakit kaki bisa menjadi tanda awal serangan jantung atau stroke

Savvy Senior: Leg pains can be early sign of heart attack or stroke

Dear Savvy Senior: Saya memulai program jalan kaki beberapa bulan yang lalu untuk membantu menurunkan berat badan. Tetapi saya mengalami masalah dengan kaki dan pinggul saya yang sakit saat berjalan, meskipun terasa lebih baik setelah saya berhenti. Saya pikir itu hanya karena saya sudah tua, tapi tetangga saya bercerita tentang penyakit urat kaki yang dia sebut PAD. Apa yang bisa Anda ceritakan tentang ini? — Linda yang pincang

Dear Linda: Kondisi kesehatan yang diceritakan tetangga Anda dikenal sebagai penyakit arteri perifer, atau PAD, yang merupakan penyakit di bawah radar yang menyerang sekitar 8 juta hingga 12 juta orang Amerika.

Itu terjadi ketika arteri yang membawa darah ke tungkai dan kaki menjadi menyempit atau tersumbat selama bertahun-tahun dengan timbunan lemak atau plak, menyebabkan sirkulasi yang buruk.

Tetapi Anda juga perlu menyadari bahwa karena PAD adalah penyakit sistemik, orang yang mengidapnya juga lebih mungkin mengalami penyumbatan arteri di area tubuh lain seperti jantung, leher, dan otak, yang sangat meningkatkan risiko serangan jantung. atau stroke.

Sedikit gejala

Sayangnya, PAD terlalu sering tidak terdiagnosis dan tidak diobati karena kebanyakan orang yang mengalaminya hanya mengalami sedikit gejala, jika ada. Namun, gejala yang paling umum mirip dengan yang Anda alami: nyeri dan kram pada otot pinggul, paha, atau betis, terutama saat berjalan atau berolahraga. Namun nyeri biasanya hilang setelah istirahat beberapa menit.

Alasan lain PAD kurang terdiagnosis adalah karena banyak orang berasumsi bahwa sakit dan nyeri seiring dengan penuaan dan hanya menjalaninya alih-alih melaporkannya ke dokter mereka.

Gejala lain yang mungkin perlu diwaspadai antara lain kaki mati rasa atau lemas, kedinginan atau perubahan warna kulit pada kaki bagian bawah dan kaki, atau bisul atau luka pada tungkai atau kaki yang tidak kunjung sembuh.

Apakah Anda berisiko?

Seperti kebanyakan kondisi kesehatan lainnya, risiko berkembangnya PAD meningkat seiring bertambahnya usia. Mereka yang paling rentan adalah orang berusia di atas 50 tahun yang merokok atau pernah merokok, memiliki kolesterol tinggi, tekanan darah tinggi, diabetes, kelebihan berat badan, atau memiliki riwayat keluarga PAD, serangan jantung, atau stroke. Juga, orang Afrika-Amerika dua kali lebih mungkin memiliki PAD daripada orang Kaukasia.

Jika Anda mengalami gejala apa pun atau jika Anda berisiko tinggi mengalami PAD, Anda perlu menjalani pemeriksaan oleh dokter atau spesialis vaskular. Dia mungkin akan melakukan tes indeks pergelangan kaki-brakialis yang cepat dan tidak menyakitkan, yang dilakukan dengan mengukur tekanan darah di pergelangan kaki serta lengan Anda dan membandingkan kedua angka tersebut. Dokter Anda mungkin juga melakukan tes pencitraan seperti USG, angiografi resonansi magnetik, dan CT angiografi.

Dengan deteksi dini, banyak kasus PAD dapat diobati dengan modifikasi gaya hidup, termasuk perbaikan pola makan, peningkatan aktivitas fisik, dan berhenti merokok.

Jika perubahan gaya hidup tidak cukup, dokter Anda mungkin juga meresepkan obat untuk mencegah penggumpalan darah, menurunkan tekanan darah dan kolesterol, serta mengontrol rasa sakit dan gejala lainnya. Untuk PAD yang parah, pilihan pengobatannya adalah angioplasti (menggembungkan balon kecil di arteri untuk mengembalikan aliran darah), pemasangan stent untuk membuka kembali arteri, atau bypass cangkok untuk mengubah rute darah di sekitar penyumbatan.

Untuk mempelajari lebih lanjut tentang PAD, kunjungi National Heart, Lung and Blood Institute di NHLBI.NIH.gov/health-topics/peripheral-arteri-disease.

Kirimkan pertanyaan senior Anda ke: Savvy Senior, PO Box 5443, Norman, OK 73070, atau kunjungi SavvySenior.org.

Author: Bruce Torres