Sheriff: Pembunuhan keluarga California yang diculik adalah ‘kejahatan murni’

Jesus Salgado (Merced County Sheriff's Office via AP)

SAN FRANCISCO — Tersangka dalam penculikan dan pembunuhan bayi berusia 8 bulan, orang tua dan pamannya telah bekerja untuk bisnis truk keluarga dan memiliki perseteruan lama dengan mereka yang memuncak dalam tindakan “kejahatan murni,” sebuah kata sheriff, Kamis.

Mayat Arohi Dheri; ibunya Jasleen Kaur, 27; ayah Jasdeep Singh, 36; dan paman Amandeep Singh, 39, ditemukan oleh seorang pekerja pertanian Rabu malam di sebuah kebun almond di daerah terpencil di Lembah San Joaquin, jantung pertanian California.

Penyelidik sedang mempersiapkan kasus terhadap tersangka – seorang penjahat terpidana yang mencoba bunuh diri sehari setelah penculikan – dan mencari seseorang yang diyakini sebagai kaki tangannya. Kerabat dan sesama anggota komunitas Sikh Punjabi, sementara itu, dikejutkan oleh pembunuhan tersebut.

“Saat ini, saya memiliki ratusan orang di komunitas yang berduka karena kehilangan dua keluarga, dan ini di seluruh dunia. Keluarga-keluarga ini berada di benua yang berbeda,” kata Sheriff Merced County Vern Warnke kepada The Associated Press. “Kita harus menunjukkan kepada mereka bahwa kita bisa memberi mereka keadilan.”

Tersangka, Jesus Salgado, 48 tahun, dibebaskan dari rumah sakit dan dimasukkan ke penjara county Kamis malam karena dicurigai melakukan penculikan dan pembunuhan, kata Kantor Sheriff. Tidak jelas apakah dia memiliki pengacara yang bisa berbicara atas namanya.

Sebelumnya, Warnke meminta jaksa menuntut hukuman mati. Sheriff menyebutnya sebagai salah satu kejahatan terburuk yang dia lihat selama 43 tahun dalam penegakan hukum dan memohon kaki tangan Salgado untuk menyerahkan diri.

“Ada beberapa hal yang akan kamu bawa ke kuburan. Bagi saya ini adalah kejahatan murni, ”katanya dalam sebuah wawancara Kamis.

Kota Merced, tempat bisnis truk keluarga itu berada, akan mengadakan acara malam untuk mengenang mereka Kamis hingga Minggu. Mayat para korban ditemukan di dekat kota Dos Palos, sekitar 50 kilometer selatan Merced.

Warnke pada hari Kamis tidak akan membahas kondisi jenazah orang dewasa di kebun tetapi mengatakan tidak jelas bagaimana bayi itu meninggal. Warnke mengatakan anak itu tidak memiliki trauma yang terlihat dan otopsi akan dilakukan.

Salgado sebelumnya dihukum karena perampokan tingkat pertama dengan penggunaan senjata api di Merced County, percobaan pemenjaraan palsu dan upaya untuk mencegah atau menghalangi korban atau saksi. Dihukum 11 tahun penjara negara bagian dalam kasus itu, ia dibebaskan pada 2015 dan dibebaskan dari pembebasan bersyarat tiga tahun kemudian, menurut Departemen Pemasyarakatan dan Rehabilitasi California. Dia juga memiliki keyakinan karena memiliki zat yang dikendalikan, kata departemen itu.

Kerabat Salgado menghubungi pihak berwenang dan mengatakan kepada mereka bahwa dia telah mengakui kepada mereka keterlibatannya dalam penculikan itu, kata Warnke kepada KFSN-TV, Selasa. Salgado mencoba bunuh diri sebelum polisi tiba di sebuah rumah di Atwater – di mana kartu ATM milik salah satu korban digunakan setelah penculikan – sekitar 14 kilometer di utara Merced. Upaya untuk mencapai keluarga Salgado tidak berhasil pada hari Kamis.

Para korbannya adalah Sikh Punjabi, sebuah komunitas di California tengah yang memiliki kehadiran signifikan dalam bisnis truk dengan banyak dari mereka mengemudikan truk, memiliki perusahaan truk, atau bisnis lain yang terkait dengan truk.

Catatan publik menunjukkan keluarga memiliki Unison Trucking Inc. dan kerabat mengatakan mereka telah membuka kantor dalam beberapa minggu terakhir di tempat parkir yang juga dioperasikan Singh bersaudara. Perseteruan dengan Salgado terjadi setahun yang lalu, kata sheriff, dan “menjadi sangat buruk” dalam pesan teks atau email. Rincian lain tentang pekerjaan Salgado dan sifat perselisihan tidak segera tersedia.

Warnke mengatakan dia yakin keluarga itu terbunuh dalam waktu satu jam dari penculikan Senin pagi, ketika mereka dibawa dengan todongan senjata dari bisnis mereka.

Video pengawasan menunjukkan tersangka – yang kemudian diidentifikasi sebagai Salgado – memimpin saudara-saudara Singh, yang tangannya diikat di belakang punggung mereka, ke kursi belakang truk pickup Amandeep Singh. Dia mengantar saudara-saudara pergi dan kembali beberapa menit kemudian.

Tersangka kemudian kembali ke trailer yang berfungsi sebagai kantor bisnis dan membawa Jasleen Kaur, yang menggendong bayinya, keluar dan masuk ke truk sebelum tersangka mengusir mereka sesaat sebelum pukul 09:30.

Beberapa jam kemudian, petugas pemadam kebakaran pada hari Senin menemukan truk Amandeep Singh terbakar di kota Winton, 16 kilometer sebelah utara Merced. Petugas polisi pergi ke rumah Amandeep Singh, di mana seorang anggota keluarga mencoba menghubungi dia dan pasangan itu. Ketika mereka tidak dapat menghubungi anggota keluarga mereka, mereka menelepon sheriff untuk melaporkan mereka hilang.

Mereka kemungkinan sudah mati.

Dazio melaporkan dari Los Angeles. Penulis Associated Press Robert Jablon di Los Angeles dan Peneliti Berita Jennifer Farrar di New York berkontribusi pada laporan ini.

Author: Bruce Torres