Siegel Group melecehkan, menipu penyewa untuk diusir selama COVID, laporan baru menunjukkan

The Siegel Suites Boulder III on Boulder Highway on Wednesday, July 27, 2022, in Las Vegas. (St ...

Para eksekutif di The Siegel Group menggunakan praktik penipuan dan pelecehan untuk mengusir penyewa selama pandemi COVID-19, menurut penyelidikan panel DPR AS.

Dokumen yang diperoleh oleh Select Subcommittee on the Coronavirus Crisis menunjukkan pemilik yang berbasis di Las Vegas berusaha untuk “menggertak” penyewa agar percaya secara salah bahwa moratorium penggusuran Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit tidak lagi berlaku, sebuah dugaan pelanggaran hukum federal, menurut laporan pedas yang dirilis Kamis.

“Sementara praktik pengusiran kasar yang didokumentasikan dalam laporan ini akan dikutuk dalam keadaan apa pun, mereka tidak berbudi selama krisis ekonomi dan kesehatan masyarakat yang terjadi sekali dalam satu abad,” tulis Rep. James Clyburn, ketua panel dan House Majority Whip , dalam sebuah pernyataan.

Panel menghabiskan tahun lalu memeriksa empat pemilik perusahaan untuk penyalahgunaan penggusuran pandemi, tetapi laporan setebal 41 halaman itu menekankan bahwa praktik The Siegel Group “sangat mengerikan.”

Dalam satu contoh dari Mei 2021, seorang eksekutif perusahaan menyarankan daftar cara untuk “menyingkirkan” penyewa yang lewat jatuh tempo di San Antonio, kata laporan itu. Itu termasuk mengganti unit AC kerjanya dengan yang rusak, mengetuk pintu kamarnya setidaknya dua kali semalam, dan memanggil layanan perlindungan anak “untuk keluar” jika ada terlalu banyak orang di kamarnya.

“Saya ingin orang ini sangat tidak nyaman duduk di kamar kami secara gratis,” tulis wakil presiden senior operasi Mike Tisdale dalam email, yang diterbitkan oleh penyelidik.

Panel telah meminta pihak berwenang Texas untuk menyelidiki apakah karyawan Siegel membuat laporan palsu tentang pelecehan anak atau pengabaian tentang penyewa, sebuah kejahatan di bawah undang-undang negara bagian, kata laporan itu.

Temuan dari laporan tersebut dirujuk pada hari Kamis ke dua badan pengawas federal untuk penyelidikan lebih lanjut apakah tindakan perusahaan akan dianggap sebagai praktik bisnis yang menipu dan tidak adil.

Perusahaan, yang mengoperasikan rantai hibrida hotel-apartemen dengan sekitar 12.000 unit di delapan negara bagian, mengalami “hampir tidak ada penurunan pendapatan” selama periode awal pandemi, menurut laporan panel.

Wakil Presiden Senior Grup Siegel Michael Crandall tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Pada bulan November, ia merilis sebuah pernyataan bahwa properti perusahaan “telah menekankan pentingnya membantu para tamu untuk mendapatkan bantuan sewa daripada penggusuran dan bahwa bantuan sewa tidak ditolak atau ditolak.”

“Menggertak orang”

Sebagian besar temuan investigasi berfokus pada tindakan Grup Siegel pada Mei 2021.

Atas arahan berulang Tisdale, karyawan mulai memposting dan memberi penyewa salinan putusan pengadilan federal baru-baru ini yang membatalkan moratorium CDC, kata laporan itu.

Namun, para penyewa tidak diberitahu bahwa Hakim Distrik AS Dabney L. Friedrich juga segera menahan keputusannya sambil menunggu banding, menurut temuan itu. Moratorium akhirnya dibiarkan berlaku sampai berakhir Juli itu.

Tindakan Grup Siegel didokumentasikan dalam beberapa email internal yang diterbitkan bersama laporan tersebut.

Pada 10 Mei, seorang manajer umum di properti Boulder Highway menjelaskan pendistribusian salinan putusan tersebut.

“Saya senang mengatakan bahwa ini berarti pengusiran mungkin terjadi lebih cepat dari yang diharapkan dan melihat ekspresi wajah mereka,” tulis manajer itu, menambahkan ikon wajah tersenyum di akhir kalimat.

Tisdale menunjukkan bahwa strategi perusahaan berhasil dalam email yang dikirim seminggu kemudian.

“Saya mendengar umpan balik positif dari properti yang telah menggunakan perintah ini untuk menggertak orang,” tulisnya. “Saya harap Anda semua melakukan hal yang sama.”

Belakangan bulan itu, dalam emailnya tentang penyewa San Antonio yang telah lewat jatuh tempo, Tisdale mengarahkan karyawan untuk memberinya salinan putusan hakim setelah jam 5 sore pada hari Jumat sehingga dia tidak dapat menghubungi pengadilan atau petugas penegak hukum untuk mengonfirmasi apakah itu sah, menurut laporan.

“Beri tahu dia ketika polisi datang, dia hanya punya waktu 5 menit untuk mengambil semua barangnya,” tulis Tisdale. “Ayo [sic] lihat apakah dia pergi selama akhir pekan.”

Jutaan bantuan, ratusan penggusuran

Ketika panel DPR meluncurkan penyelidikan pada Juli 2021, Clyburn mengutip penyelidikan Las Vegas Review-Journal baru-baru ini sebagai bagian dari pengumumannya.

Surat kabar itu menemukan bahwa lembaga penegak hukum menerima sekitar 450 perintah penggusuran untuk dilakukan di properti Siegel Suites dan Siegel Select di Nevada Selatan antara April dan Desember 2020.

Banyak penggusuran terjadi saat moratorium penggusuran di seluruh negara bagian atau CDC berlaku untuk penyewa yang membayar sewa. Namun, catatan pengadilan menunjukkan bahwa properti tersebut terutama menghapus penyewa menggunakan penggusuran “tanpa sebab”, yang tidak secara eksplisit dicakup oleh moratorium.

Investigasi panel, yang mencakup penggusuran yang diajukan hingga Juli 2021, mengidentifikasi setidaknya 774 pengajuan penggusuran di Nevada dan Arizona. Laporan tersebut menyatakan The Siegel Group mengajukan ratusan pengusiran tanpa sebab “untuk mencoba menghindari penyewa menerima perlindungan moratorium CDC dari penggusuran karena tidak membayar sewa.”

Setidaknya 89 penyewa diusir bahkan ketika mereka memiliki aplikasi bantuan sewa yang tertunda, termasuk satu penyewa yang bantuannya dibayarkan pada hari dia diusir, kata laporan itu.

Jumlah sebenarnya dari penggusuran, bagaimanapun, bisa lebih tinggi. Itu karena The Siegel Group tidak memiliki sistem terpusat yang melacak data proses penggusuran, dan perusahaan mengakui telah kehilangan beberapa dokumen pengarsipan, menurut laporan tersebut.

Perusahaan menerima setidaknya $5,5 juta bantuan federal selama pandemi, termasuk bantuan sewa dan lebih dari $2 juta pinjaman Program Perlindungan Gaji yang diampuni, kata laporan itu.

Ini adalah cerita yang berkembang. Periksa kembali untuk pembaruan.

Hubungi Michael Scott Davidson di [email protected] atau 702-477-3861. Ikuti @davidsonlvrj di Twitter.

The Siegel Group, US House … oleh Las Vegas Review-Journal

Author: Bruce Torres