Siswa CCSD, guru menghadapi rintangan saat tahun ajaran 22-23 dimulai

Kindergarten teacher Nyjaa Peterson sets up her classroom at Bell Elementary School in Las Vega ...

Terri Rupp memilih untuk homeschooling putranya ketika dia tidak berkembang dengan pembelajaran jarak jauh online yang diterapkan Clark County School District untuk siswa dalam menanggapi penyebaran awal COVID-19.

Dia akan kembali ke sekolah umum saat kelas dimulai pada hari Senin, tetapi Rupp mengatakan dia kehilangan kepercayaan di distrik itu setelah satu tahun ditandai dengan kekhawatiran atas keamanan sekolah, kekurangan guru nasional dan disfungsi di dewan sekolah.

“Distrik kami sejauh ini kurang komunikasi… Saya merasa harus ada perombakan drastis dan hanya memprioritaskan kembali apa yang penting,” katanya. “Pendidikan anak-anak kita harus lebih penting daripada hal-hal lain.”

Beberapa masalah, seperti penurunan pendaftaran dan kekurangan guru, tidak hanya terjadi di distrik tersebut, tetapi yang lain, seperti peningkatan kekerasan di kampus sekolah, telah memaksa pejabat untuk turun tangan dan mengambil tindakan darurat selama beberapa bulan terakhir.

Rupp mengakui bahwa ada masalah yang terjadi di distrik sekolah di seluruh negeri, tapi dia menggambarkan situasi saat ini di Clark County sebagai salah satu yang telah diperparah dalam pressure cooker.

“Saya harus terus lebih terlibat dan terlibat dengan anak-anak saya untuk memastikan saya mengisi celah itu,” katanya.

‘Wake-up call’ untuk keamanan sekolah

Estrella Gomez, seorang junior berusia 16 tahun, akan memulai semester musim gugur di sekolah baru — sekolah ketiganya sejak ia masuk sekolah menengah.

Dia pindah ke Las Vegas High School dari Eldorado High School, di mana seorang guru diserang secara brutal dan diserang secara seksual pada bulan April.

Tapi Gomez mengatakan dia memiliki kekhawatiran dengan Eldorado sebelum serangan itu.

“Banyak guru tidak percaya padamu. Itu berpengaruh pada seorang anak, ”katanya. “Saya pikir insiden yang terjadi pada bulan April benar-benar memperkuat keputusan saya: Saya tidak akan datang ke sini tahun depan.”

Eldorado bukan satu-satunya sekolah yang melihat kekerasan di kampus tahun ini. Saat perkelahian meletus di beberapa sekolah lembah di musim semi, distrik menerapkan tindakan disipliner baru dan memulai proses konfigurasi ulang sekolah di sekitar satu titik masuk.

Kekerasan di Sekolah Menengah Desert Oasis membuat sekolah itu terkunci selama dua hari di bulan Maret. Gangguan itu memiliki efek riak pada keluarga Rupp: Putrinya bersekolah di Sekolah Menengah Tarkanian terdekat dan tiba di rumah satu jam lebih lambat dari biasanya karena rute bus yang tertunda.

Rupp mengatakan itu membuat frustrasi karena orang tua tidak diberitahu tentang perubahan tersebut.

“Itu hanya kenyataan yang menyedihkan: Di sinilah anak-anak kita tumbuh dewasa,” katanya. “Ini hanyalah alasan lain bahwa kita harus terlibat, orang tua proaktif.”

Polisi sekolah Letnan Bryan Zink mengatakan kekerasan selama tahun ajaran terakhir adalah yang paling banyak dia lihat selama 19 tahun di distrik tersebut.

Saat siswa dan staf kembali ke kelas Senin, mereka akan melihat pagar baru, kamera yang ditingkatkan di bus, dan peningkatan kehadiran polisi di sekolah, menurut pejabat distrik.

Distrik tersebut telah mengotorisasi $26,3 juta untuk peningkatan keamanan darurat di Eldorado High School dan $99,970 untuk peningkatan di Clark High School. Pada pertemuan dewan 11 Agustus — pertemuan pertama tahun ajaran — itu juga akan merekomendasikan bahwa sistem peringatan instan yang telah diujicobakan di beberapa sekolah menengah lembah diterapkan di seluruh komunitas sekolah.

Bagi Inspektur Jesus Jara, kekerasan baru-baru ini merupakan indikasi kekerasan di masyarakat yang merembes ke sekolah.

“Saya pikir sebagai pengawas sekolah, dan sebagai distrik, apa yang perlu kita lakukan adalah menemukan tujuan bagi siswa — dalam pendidikan, di kelas, di sekolah — rasa memiliki,” katanya.

Tetapi proses itu juga dimulai di rumah, dan dia meminta orang tua untuk berbicara dengan anak-anak mereka dan memberi tahu pejabat distrik jika ada yang tidak beres, sehingga mereka dapat menemukan cara untuk membantu.

Bagi Gomez, merasa aman di sekolah bukanlah sesuatu yang dia khawatirkan sampai dia masuk SMA. Setelah serangan di Eldorado, para siswa mulai berjalan bersama dalam kelompok dan lebih berhati-hati dengan lingkungan mereka, katanya.

Sementara dia memahami wilayah baru yang dinavigasi distrik dalam hal menangani serangan kekerasan baru-baru ini, dia mengatakan sekolah pada akhirnya harus menjadi tempat di mana siswa merasa aman.

“Apa yang terjadi di Eldorado adalah peringatan,” katanya. “Tindakan hanya diambil ketika sesuatu yang mengerikan terjadi.”

Tantangan mempertahankan guru

Saat siswa naik ke bus sekolah dan bertemu guru baru mereka Senin pagi, ruang kelas akan diisi oleh guru 92 persen dan bus sekolah 94 persen staf dengan pengemudi, menurut direktur rekrutmen Brian Redmond.

Datang Senin, lowongan kelas akan ditutupi oleh pengganti atau oleh administrator kantor pusat distrik sekolah, yang mungkin termasuk Redmond sendiri, yang berada di urutan keempat dalam daftar yang akan dipanggil.

“Kami akan memastikan setiap ruang kelas tertutup apa pun yang terjadi,” katanya.

Tingkat kepegawaian itu datang ketika distrik sekolah di seluruh negeri bergulat dengan kekurangan guru ketika pendidik keluar dari profesinya setelah pandemi, dengan alasan kelelahan pada tingkat yang lebih tinggi daripada pekerja di industri lain.

Pada pertengahan Juli, distrik tersebut memiliki lebih dari dua kali lebih banyak lowongan pekerjaan dibandingkan dengan periode yang sama di tahun-tahun sebelumnya, menurut data yang diperoleh Las Vegas Review-Journal.

Dalam upaya untuk merekrut lebih banyak guru, distrik awal tahun ini mengumumkan kenaikan gaji awal lebih dari $7.000 untuk guru di seluruh distrik, sehingga gaji guru awal dari $43.011 menjadi $50.115. Ini juga memberikan bonus retensi sebesar $4.500 dan $5.000 untuk karyawan distrik saat ini.

Sekolah Clark County, yang merupakan distrik terbesar kelima di negara itu, belum sepenuhnya memiliki staf sejak awal tahun ajaran 1994, kata Jara saat itu.

Tetapi bagi Carmen Andrews, seorang guru bahasa Spanyol yang mengajar kelas online melalui Akademi Pembelajaran Nevada, mempertahankan guru harus sama pentingnya dengan merekrut guru baru.

Guru yang telah berada di kabupaten selama beberapa tahun dan yang dibuat tepat di atas gaji baru sekarang membuat hanya sedikit lebih dari seorang guru baru.

“Mereka tidak menyadari bahwa ketika Anda menguntungkan seseorang dan menyakiti orang lain dalam prosesnya, itu benar-benar bukan cara yang baik untuk berbisnis,” kata Andrews.

Di masa lalu, katanya, distrik mungkin dapat dengan mudah keluar dan mempekerjakan 1.500 guru baru di setiap awal tahun ajaran, sebuah praktik yang dia sebut “guru daur ulang.”

“Sekarang ada kekurangan secara nasional, mereka agak terjebak,” katanya. “Tidak ada lagi angka yang masuk ke dalam pengajaran. Kami telah menciptakan sebuah profesi yang dari luar melihat ke dalam sepertinya bukan pekerjaan yang bagus.”

Pada hari Kamis, Nyjaa Peterson, seorang guru TK di Bell Elementary, menyiapkan ruang kelasnya untuk tahun ajaran baru. Peterson memasuki tahun ketujuh mengajar taman kanak-kanak di sekolah, dan pada hari Kamis, berlutut di lantai ruang kelasnya saat dia menyusun puisi untuk anak-anak TK yang masuk untuk digunakan untuk memperkenalkan diri kepada teman-teman mereka pada hari Senin.

Peterson mengatakan dia mempertimbangkan untuk berhenti mengajar selama dua tahun terakhir, dengan alasan gaji, kurva belajar, dan tekanan karena harus mengajar taman kanak-kanak secara online dan menarik perhatian mereka dari jarak jauh.

Tapi Peterson mengatakan dia akhirnya mencintai apa yang dia lakukan.

“Saya pikir itu yang membuat saya selalu datang kembali, saya benar-benar senang menjadi guru dan anak-anak kecil,” katanya. “Ini aku, satu tahun lagi.”

Disfungsi dewan sekolah

Awal tahun ajaran juga datang hanya tiga bulan sebelum pemilihan umum yang akan memperebutkan tiga kursi anggota dewan sekolah.

Dewan tujuh anggota, yang mengawasi distrik dengan lebih dari 300.000 siswa, telah mengalami tahun yang penuh gejolak yang melihat, antara lain, pemecatan dan perekrutan kembali Inspektur Jara, kekhawatiran atas tempat kerja yang tidak bersahabat dan rapat dewan di mana anggota audiensi telah dikawal. keluar oleh polisi.

Rupp, orang tua distrik, menyebut pertemuan itu sebagai lelucon dan kurang profesional.

Untuk Presiden Dewan Irene Cepeda, terlalu banyak waktu dewan dihabiskan tahun lalu untuk isu-isu selain prestasi siswa.

Cepeda, yang merupakan pilihan utama untuk mempekerjakan kembali Jara, mengambil alih sebagai presiden dewan pada Januari dan telah berulang kali menyerukan kesopanan dari anggota dewan dan penonton.

Pada bulan Juni, dia menyoroti beberapa posting media sosial dari sesama anggota dewan yang dia sebut tidak profesional, negatif dan di luar kendali.

Memasuki tahun ajaran baru, Cepeda mengatakan dia ingin memprioritaskan memastikan bahwa hasil yang berpusat pada siswa berada di garis depan setiap pertemuan.

“Di situlah kita bisa melakukan yang terbaik,” katanya.

Ketiga wali incumbent akan maju ke pemilihan putaran kedua November.

Cepeda akan berhadapan dengan pendatang baru dan advokat progresif Brenda Zamora, Danielle Ford akan berhadapan dengan mantan anggota parlemen negara bagian Demokrat Irene Bustamante Adams, sementara Wali Amanat Linda Cavazos akan berhadapan dengan pensiunan mantan guru dan administrator Greg Wieman.

Menolak pendaftaran

Distrik ini memiliki 319.917 siswa selama tahun ajaran 2019-20 dan memproyeksikan 299.038 untuk tahun ajaran mendatang, penurunan 6,5 persen dalam pendaftaran, menurut presentasi baru-baru ini kepada Dewan Pendidikan Negara Bagian.

Di seluruh negeri, hampir 1,2 juta siswa meninggalkan sekolah umum selama tahun ajaran 2020-21, dan pendaftaran pulih lebih cepat di distrik yang kembali ke pembelajaran langsung lebih cepat, menurut analisis pendaftaran nasional dari American Enterprise Institute.

Pendaftaran sekolah swasta di Clark County juga meningkat 10 persen dari tahun ajaran 2019-20 hingga 2021-22, menurut angka dari Departemen Pendidikan Nevada.

Ketika kabupaten menghentikan pembelajaran tatap muka dan beralih ke pendidikan jarak jauh, keluarga yang memiliki kemampuan untuk menempatkan anak-anak mereka di sekolah swasta yang tetap buka melakukannya, menurut Jara.

Tapi Jara mengatakan itu salah kaprah untuk mengatakan bahwa sekolah umum tidak bekerja. Sekolah negeri dapat bersaing, dan distrik ini telah melihat siswa kembali dari sekolah piagam dan sekolah swasta.

“Jika orang tua ingin menjalankan pilihan mereka, tidak apa-apa,” katanya. “Aku ingin menjadi pilihan mereka.”

Rupp, ibu yang menyekolahkan putranya di rumah, juga menyekolahkan putrinya ke sekolah umum karena rencana pendidikan individual dan layanan visi yang tersedia baginya di sana. Rupp dan putrinya sama-sama buta, dan ibunya mengatakan bahwa dia diberitahu sejak awal bahwa putrinya tidak akan bisa mendapatkan layanan yang sama jika dia pergi ke sekolah swasta atau sekolah charter.

“Lebih masuk akal bagi kami untuk pergi ke sekolah umum di lingkungan kami,” katanya. “Khususnya bagi saya sebagai ibu tunanetra, jika saya harus pergi ke sekolah anak saya untuk keadaan darurat, lebih mudah bagi saya untuk mendapatkan transportasi ke sana.”

Tetapi menjelang hari Senin, banyak komunitas sekolah merenungkan bagaimana pandemi telah menyebar dan memengaruhi operasi sekolah “normal”.

Andrews, guru bahasa Spanyol, mengatakan sekolah dan guru telah berjuang melawan masalah kelelahan dan upah rendah begitu lama, tetapi pandemi telah menciptakan “kenormalan baru.”

“Saya pikir guru hanya lelah,” katanya. “Saya pikir banyak orang merasa kami hanya tertatih-tatih (ke tahun ajaran).”

Bagi Gomez, siswa SMP Las Vegas, pandemi juga menghantam keras. Dia lupa bagaimana berteman, dan bagaimana bersosialisasi. Itu adalah sesuatu yang dia pertimbangkan ketika dia merenungkan apa yang mendorong gelombang kekerasan yang dia baca di berita utama selama setahun terakhir.

“Kamu begitu terisolasi begitu lama sehingga kamu lupa bagaimana berbicara dengan orang-orang,” katanya. “Saya pikir banyak hal yang berkaitan dengan dunia yang kita tinggali sekarang. Dunia telah banyak berubah. Saya kira itu sudah rusak dalam arti tertentu. ”

Hubungi Lorraine Longhi di 702-387-5298 atau [email protected] Ikuti dia @lolonghi di Twitter.

Author: Bruce Torres