Super senior UNLV bersemangat untuk UNR, Battle for the Fremont Cannon

New Mexico Lobos quarterback Miles Kendrick (5) lets the ball go as UNLV Rebels defensive linem ...

Lineman defensif tahun kelima UNLV Tavis Malakius tidak lagi mengenakan pakaian biru.

Kembali pada tahun 2018, Malakius memainkan musim pertamanya di UNLV setelah pindah dari Fort Scott Community College. Saat itu awal minggu, dan gelandang bertahan secara acak mengambil kemeja biru dari meja riasnya sebelum keluar.

Begitu memasuki fasilitas latihan, dia dihentikan oleh mantan pelatih UNLV Tony Sanchez.

“Dia seperti, ‘Apa yang kamu pakai?’” Kata Malakius.

Gelandang pertahanan itu secara tidak sengaja melakukan dosa besar. Malakius mengenakan warna biru — warna UNR — selama minggu persaingan. Sanchez dan rekan satu timnya tidak akan membiarkan pendatang baru itu mendapatkan tanpa memberinya pelajaran, jadi mereka menyita bajunya.

Lima tahun kemudian, Malakius adalah salah satu dari 10 super senior UNLV — pemain yang mendapatkan satu tahun kelayakan ekstra karena pandemi virus corona — bersiap untuk memainkan pertandingan terakhir dalam karir perguruan tinggi mereka ketika Pemberontak menjamu UNR pada pukul 3 sore hari Sabtu dalam Pertempuran untuk Meriam Fremont.

Sekarang, Malakius-lah yang membantu menegakkan tradisi dan takhayul yang membuat persaingan menjadi berbeda.

“Itu sangat berarti,” kata Malakius.

Baik Rebels (4-7, 2-5 Mountain West) dan Wolf Pack (2-9, 0-7) sangat ingin menang. UNLV telah kalah dalam enam pertandingan berturut-turut. UNR mengalami musim terburuknya sejak 2017, ketika Wolf Pack memasuki Battle for the Fremont Cannon 2-9 tetapi mengalahkan Pemberontak Sanchez 23-16 untuk mencegah UNLV memenuhi syarat mangkuk.

Namun, untuk pemain tahun kelima seperti Malakius, rekor tersebut tidak mengurangi pentingnya kemenangan persaingan.

Rekan gelandang bertahan tahun kelima Eliel Ehimare kata menang melawan UNR adalah cara bagi senior untuk mengukir warisan mereka ke dalam dasar program UNLV. Hampir secara harfiah.

Kelas senior yang memenangkan Battle for the Fremont Cannon dapat mencantumkan nama mereka di plakat. Itu kemudian digantung di aula masuk Kompleks Sepak Bola Fertitta di Rebel Park untuk menyambut pemain ke fasilitas tersebut dan mengingatkan mereka tentang pentingnya persaingan.

“Kamu terukir dalam sejarah sekolah selamanya ketika kamu memenangkan pertandingan persaingan melawan Reno,” kata Ehimare.

Seperti Malakius, Ehimare tidak memahami kedalaman persaingan saat pertama kali tiba di UNLV pada 2019 dari Cabrillo College. Dia mengambil baju merah selama musim pertamanya dengan Pemberontak, tetapi merupakan bagian dari skuad perjalanan tim dan memiliki kesempatan untuk mengalami Pertempuran untuk Meriam Fremont secara langsung ketika UNLV melakukan perjalanan ke Reno musim itu.

Ehimare menuturkan suasana terasa berbeda sejak UNLV turun ke lapangan, karena ejekan tak henti-hentinya dari para fans UNR. Dia mengatakan bahwa pengalaman Fremont Cannon pertama membantu mengatur nada untuk pendekatannya terhadap permainan melawan Wolf Pack selama sisa karirnya.

“Kamu bisa merasakan kebenciannya,” kata Ehimare.

Kedua gelandang bertahan itu merasakan kegembiraan mengalahkan UNR, karena UNLV menang pada 2018 dan 2019. Namun, sudah beberapa tahun sejak Ehimare dan Malakius merasakan desakan kemenangan persaingan, sesuatu yang ingin dialami keduanya untuk terakhir kalinya.

“Kami saingan,” kata Ehimare. “Kami tidak menyukai mereka. Mereka tidak menyukai kita.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYAmashita di Twitter.

Author: Bruce Torres