Teofimo Lopez memenangkan debut kelas welter junior di Las Vegas, panggilan untuk lawan top

Xander Zayas reacts after his technical knockout in the fifth round of a middleweight bout agai ...

Dia mungkin telah mengambil tujuh putaran Sabtu malam untuk mengalahkan Pedro Campa di Resorts World Events Center. Namun mantan juara kelas ringan terpadu Teofimo Lopez memastikan “The Takeover” kembali ke jalurnya.

Lopez mengakhiri debut kelas welter juniornya dengan menjatuhkan Campa pada ronde ketujuh dengan satu-dua yang tajam dan diikuti dengan pukulan yang mendorong wasit Tony Weeks untuk menghentikan pertarungan pada menit ke 2:14.

Petenis berusia 25 tahun yang kurang ajar itu merayakan kemenangan KO pertamanya sejak 14 Desember 2019, dengan menari mengikuti “House Party” Meek Mill dan membuka sumbat backflip biasa yang sering menyertai kemenangannya di tengah sorak-sorai dari 3.553 penonton yang terjual habis.

“Saya tidak akan berbohong, ada banyak pikiran saya. Saya benar-benar hampir mati dalam pertarungan terakhir saya, ”kata Lopez sesudahnya, tampak lebih lega daripada senang. “Itu membebani pikiran saya. Aku harus membersihkannya.”

Pertarungan yang direferensikan Lopez (17-1, 13 KO) adalah pada 27 November 2021, kekalahan mengecewakan dari George Kambosos Jr., yang merusak pertahanan pertama dari kejuaraan 135 pon terpadu yang diklaim penduduk Las Vegas pada tahun 2020 dari pon- Vasiliy Lomachenko yang hebat. Masalah pernapasan menghalangi kemampuannya malam itu.

Tapi begitu juga pendekatan yang tidak fokus dan sembrono yang membuatnya terlalu rentan.

PHK sembilan bulan membantu Lopez pulih — secara fisik dan mental — dari kekalahan pertama dalam karir profesionalnya dan membangun kembali kepercayaan dirinya yang hilang saat melawan Kambosos.

“Kami banyak mengerjakannya,” kata ayah Lopez dan pelatih kepala, Teofimo Sr. “Kondisinya sempurna untuk malam ini.”

Memang, Lopez tampak kuat dan segar di kelas berat barunya, bebas dari kesulitan yang datang dengan memotong lima pon tambahan. Dia bertarung dengan tenang dan tenang, bekerja di belakang jabnya dan memadukan pukulan dan serangan balik melawan Campa (34-2-1, 23 KO), yang mengatur tempo dengan menekan ke depan.

CompuBox menghitung 136 koneksi untuk Lopez dibandingkan dengan 83 untuk Campa. Lopez juga mendaratkan 86 pukulan keras, termasuk dua pukulan yang menjatuhkan Campa di awal ronde ketujuh – menandakan awal dari akhir bagi petenis tidak dikenal berusia 30 tahun dari Merida, Meksiko.

Hasilnya adalah harapan, meskipun. Masa depan Lopez di kelas welter junior akan ditentukan oleh pertarungan calon melawan juara bersatu Josh Taylor, mantan juara Regis Prograis dan 140-pon kejuaraan sejenisnya seperti Jose Ramirez dan Jose Zepeda.

Musuh potensial lainnya menunggu Lopez pada 10 Desember prospektif bayar-per-tayang di ESPN. Itu akan menjadi superstar yang sedang berkembang Ryan Garcia, yang promotornya, Oscar De La Hoya, menikmati kemenangan Lopez dari kursi di pinggir ring.

“Jika Josh Taylor terlalu sibuk dengan pernikahannya dan tidak ada orang lain di sekitar karena sabuk WBA diambil dan WBC akan diperebutkan dengan Zepeda dan Prograis, maka jadilah (sumpah serapah),” kata Lopez tentang menghadapi Garcia.

Zayas mengesankan dalam fitur bersama

Prospek top 154-pon Xander Zayas (14-0, 1o KO) kembali mengesankan dalam fitur tambahan, menghentikan Elias Espadas (22-5, 15 KO) di ronde kelima untuk mempertahankan rekor tak terkalahkannya.

Petenis Puerto Rico berusia 19 tahun itu menjatuhkan Espadas di ronde pertama dan menambahkan knockdown lagi di ronde kelima untuk memicu penghentian dari wasit Russell Mora.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Bruce Torres