Tuntutan kerja paksa narapidana narapidana Nevada diberhentikan

(Thinkstock)

Mahkamah Agung Nevada telah memutuskan negara bagian tidak harus membayar upah minimum narapidana, menegakkan keputusan pengadilan yang lebih rendah untuk menolak gugatan yang diajukan oleh seorang narapidana.

Gugatan itu menyebut Divisi Kehutanan Nevada, Departemen Konservasi Nevada, dan Negara Bagian Nevada sebagai tergugat.

Keluhan tersebut diajukan oleh mantan narapidana David Gonzalez, yang telah bekerja membersihkan semak-semak dan membersihkan jalan raya untuk Divisi Kehutanan saat dia menjalani hukuman terkait dengan perampokan bersenjata. Dia dibayar $3 dolar per hari, jauh lebih sedikit dari $8 dolar per jam yang diamanatkan oleh amandemen upah minimum Konstitusi Nevada.

Dalam mencari kompensasi lebih untuk Gonzalez dan pekerja dipenjara lainnya, pengacara Gonzalez berpendapat bahwa upah yang dibayarkan kepada narapidana sama dengan sistem “kerja budak.” Namun dalam dokumen pengadilan yang diajukan dalam kasus tersebut, pengacara negara mengatakan hubungan antara narapidana dan majikan mereka tidak sama dengan karyawan bebas.

“Meskipun ini adalah kasus kesan pertama di Nevada, sebuah badan hukum kasus federal yang berkembang dengan baik menunjukkan bahwa narapidana bukanlah karyawan, karena realitas ekonomi penahanan tidak sama dengan yang dihadapi oleh anggota masyarakat, dan oleh karena itu tidak tidak sesuai dengan tujuan yang dimaksudkan dari undang-undang upah minimum,” tulis wakil jaksa agung Heidi Stern dan Anthony Walsh.

Meski kalah di pengadilan tertinggi Nevada, pengacara Gonzalez bersumpah untuk terus mendesak upah yang lebih baik bagi orang-orang yang bekerja saat dalam tahanan.

“Tentu saja, kami kecewa dengan putusan itu,” tulis pengacara Nathan Lawrence dalam email ke Las Vegas Review-Journal. “Tapi, kami akan terus berjuang untuk narapidana yang dirugikan sebagaimana mestinya dan berharap bahwa masa depan akan memberi kami kesempatan tambahan untuk membawa masalah ini ke pengadilan dan legislatif.”

Seorang juru bicara yang mewakili Departemen Konservasi dan Divisi Kehutanan Nevada menolak berkomentar atas keputusan Mahkamah Agung tersebut. Permintaan komentar dari kantor gubernur atas nama negara tidak segera dikembalikan.

Hubungi Glen A. Meek di [email protected] atau 602-380-8951. Ikuti @GlenMeekLV di Twitter.

Author: Bruce Torres