Uangnya hilang’: Warga Ukraina yang dievakuasi terpaksa kembali

Family and friends of 35-year-old Anna Protsenko, who was killed in a Russian rocket attack, wa ...

POKROVSK, Ukraina (AP) — Tumbukan rudal melemparkan wanita muda itu ke pagar begitu keras hingga pecah. Ibunya menemukannya sekarat di bangku di bawah pohon pir tempat dia menikmati sore itu. Pada saat ayahnya tiba, dia sudah pergi.

Anna Protsenko terbunuh dua hari setelah kembali ke rumah. Pria berusia 35 tahun itu telah melakukan apa yang diinginkan pihak berwenang: Dia mengevakuasi wilayah Donetsk di Ukraina timur saat pasukan Rusia bergerak mendekat. Tetapi memulai hidup baru di tempat lain tidak nyaman dan mahal.

Seperti Protsenko, puluhan ribu orang telah kembali ke komunitas pedesaan atau industri yang dekat dengan garis depan kawasan dengan risiko yang cukup besar karena mereka tidak mampu hidup di tempat yang lebih aman.

Protsenko telah mencobanya selama dua bulan, lalu pulang untuk mengambil pekerjaan di kota kecil Pokrovsk. Pada hari Senin, teman dan keluarga membelai wajahnya dan menangis sebelum peti matinya dipalu di samping kuburannya.

“Kami tidak bisa menang. Mereka tidak mempekerjakan kami di tempat lain dan Anda masih harus membayar sewa,” kata seorang teman dan tetangga, Anastasia Rusanova. Tidak ada tempat untuk pergi, katanya, tetapi di sini di wilayah Donetsk, “semuanya milik kita.”

Kantor walikota Pokrovsky memperkirakan bahwa 70% dari mereka yang dievakuasi telah pulang. Di kota besar Kramatorsk, satu jam perjalanan lebih dekat ke garis depan, para pejabat mengatakan populasi telah turun menjadi sekitar 50.000 dari 220.000 normal dalam minggu-minggu setelah invasi Rusia tetapi sejak itu meningkat menjadi 68.000.

Ini membuat frustrasi pihak berwenang Ukraina karena beberapa warga sipil tetap berada di jalur perang, tetapi penduduk wilayah Donetsk juga frustrasi. Beberapa menggambarkan perasaan tidak diinginkan sebagai penutur bahasa Rusia di antara penutur bahasa Ukraina di beberapa bagian negara.

Tetapi lebih sering, kekurangan uang adalah masalahnya. Di Kramatorsk, beberapa orang yang mengantri menunggu kotak bantuan kemanusiaan mengatakan mereka terlalu miskin untuk dievakuasi sama sekali. Wilayah Donetsk dan ekonominya telah terseret oleh konflik sejak 2014, ketika separatis yang didukung Rusia mulai memerangi pemerintah Ukraina.

“Siapa yang akan menjaga kita?” tanya Karina Smulska, yang kembali ke Pokrovs sebulan setelah evakuasi. Sekarang, pada usia 18 tahun, dia adalah pencari nafkah utama keluarganya sebagai pelayan.

Relawan telah berkeliling wilayah Donetsk selama berbulan-bulan sejak invasi Rusia membantu orang-orang yang rentan mengungsi, tetapi upaya semacam itu dapat berakhir dengan kegagalan.

Di sebuah rumah lembap di desa Malotaranivka di pinggiran Kramatorsk, gulungan kertas terbang berbintik-bintik tergantung di langit-langit ruang tamu. Potongan-potongan kain dimasukkan ke celah-celah jendela untuk mencegah masuknya angin.

Tamara Markova, 82, dan putranya Mykola Riaskov mengatakan mereka hanya menghabiskan lima hari sebagai pengungsi di pusat kota Dnipro bulan ini sebelum memutuskan untuk mengambil kesempatan mereka kembali ke rumah.

“Kami akan berpisah,” kata Markova.

Tempat penampungan sementara di mana mereka tinggal mengatakan dia akan dipindahkan ke panti jompo dan putranya, sisi kirinya tidak bisa bergerak setelah stroke, akan pergi ke panti jompo. Mereka menemukan bahwa tidak dapat diterima. Karena terburu-buru untuk pergi, mereka meninggalkan kursi rodanya. Itu terlalu besar untuk naik bus.

Sekarang mereka melakukannya. Jika sirene serangan udara berbunyi, Markova pergi ke tempat perlindungan dengan tetangga “sampai pengeboman berhenti.” Bantuan kemanusiaan diberikan sebulan sekali. Markova menyebutnya cukup baik. Ketika musim dingin tiba, para tetangga akan menutupi jendela mereka dengan film plastik untuk isolasi dasar dan membersihkan perapian dari jelaga. Mungkin mereka akan memiliki gas untuk panas, mungkin tidak.

“Itu jauh lebih mudah di bawah Uni Soviet,” katanya tentang kurangnya dukungan dari negara, tetapi dia bahkan tidak bahagia dengan Presiden Rusia Vladimir Putin dan apa yang dilakukan tentaranya terhadap komunitas di sekitarnya.

“Dia sudah tua,” katanya tentang Putin. “Dia harus pensiun.”

Kerinduan dan ketidakpastian juga mendorong pengembalian. Kereta evakuasi harian berangkat dari Pokrovsk ke Ukraina barat yang relatif lebih aman, tetapi kereta lain juga tiba setiap hari dengan orang-orang yang telah memutuskan untuk pulang. Sementara kereta evakuasi gratis, kereta kembali tidak.

Oksana Tserkovnyi naik kereta pulang bersama putrinya yang berusia 10 tahun dua hari setelah serangan mematikan pada 15 Juli di Dnipro, tempat mereka tinggal selama lebih dari dua bulan. Sementara serangan itu adalah pemicu untuk kembali, Tserkovnyi merasa sulit untuk menemukan pekerjaan. Sekarang dia berencana untuk kembali ke pekerjaan sebelumnya di tambang batu bara.

Biaya di Dnipro, yang sudah penuh dengan pengungsi, menjadi perhatian lain. “Kami tinggal bersama kerabat, tetapi jika kami perlu menyewa, jumlahnya akan lebih banyak,” kata Tserkovnyi. “Mulai dari 6.000 hryvnia ($200) sebulan untuk sebuah studio, dan Anda tidak akan dapat menemukannya.”

Pengemudi taksi yang menunggu di Pokrovsk untuk kereta yang datang mengatakan banyak orang menyerah untuk mencoba bermukim kembali di tempat lain.

“Setengah pekerjaan saya pasti membawa orang-orang ini,” kata salah satu pengemudi, Vitalii Anikieiev. “Karena uangnya hilang.”

Pada pertengahan Juli, katanya, dia menjemput seorang wanita yang pulang dari Polandia setelah merasa tidak pada tempatnya di sana. Ketika mereka sampai di desanya di dekat garis depan, ada sebuah kawah tempat rumahnya dulu.

“Dia menangis,” kata Anikieiev. “Tapi dia memutuskan untuk tinggal.”

___

Jurnalis Associated Press Inna Varenytsia berkontribusi.

Author: Bruce Torres