Usulan ‘pemotongan’ air mengabaikan California | TAJUK RENCANA

A formerly sunken boat stands upright into the air with its stern buried in the mud along the s ...

Hujan muson dalam beberapa minggu terakhir telah menghentikan penurunan Danau Mead untuk saat ini, tetapi itu tidak cukup untuk menghentikan Biro Reklamasi minggu ini dari menyatakan kekurangan di Sungai Colorado untuk tahun kedua berturut-turut. Badan federal, bagaimanapun, terus memperlakukan California dengan sarung tangan anak-anak.

Di bawah perjanjian sebelumnya, deklarasi tersebut akan memicu pengurangan batas alokasi 2023 untuk beberapa negara bagian, termasuk Nevada. Tapi itu akan memiliki sedikit efek praktis di Nevada, yang berada di jalur untuk menggunakan kurang dari 240.000 acre-kaki air Sungai Colorado tahun ini, jauh di bawah batas yang disesuaikan 275.000.

Namun tindakan Biro mengungkapkan. Badan tersebut awalnya mengancam akan memberlakukan pemotongan kejam hingga 4 juta acre-kaki setahun kecuali tujuh negara bagian sungai menyetujui pembatasan sukarela. Namun ketika tenggat waktu yang ditentukan sendiri untuk kesepakatan semacam itu berlalu, Biro gagal menindaklanjuti dan mengeluarkan perintah yang lebih sederhana, yang paling memukul Arizona sambil menyatakan “tidak ada penghematan air yang diperlukan untuk California pada tahun 2023.”

Pengecualian California tidak dapat dijelaskan jika tujuannya adalah untuk mengatasi sistem yang ditekankan oleh kekeringan dan alokasi berlebihan. CalMatters menghubungkan tiket emas negara bagian dengan “pengakuan” bahwa Distrik Air Metropolitan California Selatan “sudah melakukan upaya konservasi yang serius dan, tampaknya, fakta bahwa Distrik Irigasi Kekaisaran memiliki hak yang sangat senior atas lebih dari 3 juta acre-kaki Colorado air sungai setiap tahun.”

Namun hampir setiap kota besar yang bergantung pada Colorado – termasuk Las Vegas dan Phoenix – juga telah membuat keuntungan konservasi yang signifikan dalam beberapa tahun terakhir. Adapun Distrik Irigasi Kekaisaran … yah, di sini kami telah mengidentifikasi gajah di dalam ruangan.

Ada orang-orang yang memegang gagasan keliru bahwa Nevada Selatan harus menarik jembatan gantung untuk mencegah pertumbuhan dan perkembangan populasi lebih lanjut atau berisiko menjadi kota hantu yang mengering. Ini tidak mungkin secara praktis di sejumlah bidang, tidak bijaksana di banyak bidang lainnya dan salah membaca masa depan kawasan itu. Yang paling penting, bagaimanapun, mengabaikan fakta bahwa 80 persen air Sungai Colorado disedot oleh kepentingan pertanian – terutama di California – sebagian besar menanam tanaman intensif air. Hak atas air “senior” Distrik Irigasi Kekaisaran mencakup hampir 70 persen dari seluruh alokasi California.

Kepentingan pertanian juga telah membuat langkah konservasi. Tetapi setiap rencana untuk memeriksa kembali penggunaan Colorado harus fokus pada analisis di mana kita menanam tanaman dan mengapa.

The Wall Street Journal melaporkan Rabu bahwa petani kapas di Barat Daya, karena kekeringan, “meninggalkan jutaan hektar” yang mereka tanam tahun ini, menaikkan harga. Mengapa ada orang yang menanam kapas — mungkin pengguna air terbesar dari semua komoditas — di Phoenix atau Fresno? Pertanyaan bagus.

Author: Bruce Torres