Verdun Ukraina | VICTOR DAVIS HANSON

FILE - Local residents stand next to damaged residential building in the town of Serhiivka, loc ...

Lima bulan setelah Rusia menginvasi Ukraina, perang sekarang berkurang menjadi salah satu gesekan. Kotoran, kerja keras penggilingan saat ini sebagian besar diperjuangkan dengan artileri dan roket. Segala sesuatu mulai dari pusat perbelanjaan Ukraina hingga gedung apartemen—dan warga sipil di dalamnya—adalah target Rusia.

Sebagian besar orang luar telah melupakan penolakan musim dingin Ukraina yang heroik dari upaya kejutan dan kekaguman Rusia yang gagal untuk menyapu ke Kyiv, memenggal pemerintah dan menyatakan bagian timur negara itu sebagai protektorat Rusia hanya dalam beberapa hari.

Berbulan-bulan kemudian, perang panjang berubah menjadi kontes massa dan berat — berton-ton bahan peledak meledakkan jalur bagi pasukan massal yang merebut beberapa mil lagi dari lanskap yang hancur.

Presiden Rusia Vladimir Putin bertaruh dia bisa memasukkan lebih banyak orang dan lebih banyak peluru daripada yang bisa ditandingi oleh Ukraina dan pemasok Baratnya. Dia cukup bersedia untuk “menang” dengan menghancurkan Ukraina timur bahkan jika itu berarti kehilangan tiga tentara Rusia untuk setiap Ukraina.

Ketika perang menjadi pembantaian yang macet, masing-masing pihak mencari diplomasi, strategi, sekutu, atau senjata baru yang mengubah permainan untuk memecahkan kebuntuan.

Bagi Putin, eskalasi seperti itu berarti lebih banyak daging, baja, dan bahan peledak. Negaranya 28 kali lebih besar dari Ukraina, dan lebih dari tiga kali lebih padat penduduknya, dengan ekonomi 15 kali lebih besar.

Adapun cadangan keuangan Putin, boikot minyak Barat semakin tidak berarti baginya ketika 40 persen populasi planet di India dan China ingin mengamankan energi Rusia yang hampir tak terbatas.

750 juta orang lain di Eropa pernah berbicara keras. Tetapi ketika musim dingin kedua semakin dekat, impor gas dan minyak mereka dari Rusia akan semakin layu. Kemudian retorika Churchillian mereka mungkin dingin.

Jadi perang Ukraina akan semakin bergantung pada bantuan dan eskalasi AS yang tak ada habisnya.

Untuk menghentikan kapal uap Rusia, Ukraina menuntut rudal canggih Amerika untuk menenggelamkan Armada Laut Hitam Rusia. Kyiv meminta pengiriman jet tempur AS untuk merobohkan rudal dan pesawat Putin.

Ia meminta lebih banyak roket dan artileri untuk memastikan pembalasan balas dendam untuk setiap peluru dan bom Rusia yang masuk. Kyiv bernegosiasi untuk lebih banyak intelijen Barat untuk mengambil lebih banyak jenderal Rusia dan lebih banyak kapasitas angkat untuk melakukan serangan udara ke Ibu Rusia itu sendiri.

Kami di Barat membenci perang Putin sebagai pembantaian yang tidak masuk akal, tindakan gila terakhir dari seorang diktator yang sombong dan delusi. Namun Putin percaya bahwa generasi Rusia masa depan akan menghargai upaya kerasnya sebagai pekerjaan restorasi brutal Vladimir Agung. Ketika reruntuhan itu dilupakan, Putin yakin dia akan dipandang sebagai iredentis paling sukses di dunia — orang yang telah mengalahkan Georgia, Ossetia, Chechnya, Krimea, dan Ukraina timur kembali ke kekaisaran Rusia yang terlahir kembali.

Jika Putin dapat menghancurkan Ukraina agar tunduk, bekas permata di mahkota kekaisaran Rusia, maka dia pikir dia dapat menelan semua sisa republik Soviet yang jauh lebih tangguh daripada Ukraina.

Amerika Serikat mendekati keputusan pemeriksaan usus. Ada banyak hal pertama yang berbahaya dalam meningkatkan peran kita secara radikal dengan Ukraina. Tidak ada yang tahu persis aturan keterlibatan pasca-Perang Dingin ketika satu kekuatan nuklir secara terbuka melawan pengganti yang lain.

Di masa lalu Uni Soviet dan Cina Maois yang terbelakang, triangulasi Amerika konvensional memastikan bahwa tidak ada tenaga nuklir yang tumbuh lebih dekat satu sama lain selain dengan kita.

Setelah Ukraina, kedua kekuatan nuklir adalah sekutu de facto, bersekongkol dengan musuh Amerika yang sama. Saat inflasi global melonjak, resesi membayangi dan harga minyak melonjak, beberapa sekutu tersumpah dan de facto kami, termasuk India dan Turki, lebih memilih minyak Rusia daripada khotbah Barat.

Perlawanan heroik Ukraina mungkin telah membawa negara-negara NATO Eropa dan Amerika Serikat lebih dekat. Tapi anehnya, para pendukung Ukraina tampaknya telah membuat seluruh dunia marah karena boikot dan sanksi ekonomi Barat – dan kepemimpinan Presiden Joe Biden yang bodoh dan rekan-rekannya di Eropa.

Di Barat, ada keributan pembangkang tentang kemungkinan plebisit untuk mengadili wilayah perbatasan Ukraina yang berbahasa Rusia – dengan kemungkinan jaminan netralitas non-NATO seperti Austria untuk Ukraina.

Tapi pembicaraan kompromi seperti itu mendapatkan tuduhan peredaan dari fanatik Barat. Rupanya, moralis Amerika berniat memperjuangkan prinsip kesucian batas negara hingga terakhir Ukraina.

Bantuan besar-besaran ke Ukraina telah menjadi penyebab selebriti Barat. Tetapi hanya sedikit yang sepenuhnya menjelaskan biaya dan bahaya eskalasi berikutnya kepada rakyat Amerika. Amerika Serikat tampaknya menuju ke dalam resesi stagflasi menyusul hilangnya pencegahan dari bencana Afghanistan dan dengan pemberontak bergolak seperti Iran dan Korea Utara bergabung dengan poros nuklir Beijing-Moskow.

Untuk saat ini, tidak ada yang tahu apakah eskalasi Amerika yang lebih besar akan memberi keseimbangan bagi kemenangan demokrasi sekutu dan pengulangan peran penyelamat kita dalam dua Perang Dunia. Atau akankah perang proxy menyedot Amerika Serikat ke dalam rawa seperti Vietnam, Irak, atau Afghanistan?

Lebih buruk lagi: Akankah intervensi kita bahkan mengalahkan krisis Rudal Kuba – dengan kebuntuan nuklir yang sangat tidak terduga?

Victor Davis Hanson adalah rekan terhormat dari Center for American Greatness dan seorang klasik dan sejarawan di Stanford’s Hoover Institution. Hubungi dia di [email protected]

Author: Bruce Torres