Veteran Perang Dunia II William Dean Whitaker meninggal

World War II veteran and former prisoner of war Dean Whitaker, 94, of Las Vegas, left, celebra ...

William Dean Whitaker, seorang veteran Perang Dunia II yang didekorasi, ingin ketujuh cucunya mengetahui kisahnya, jadi dia mengabadikannya dalam sebuah buku.

Dia merinci apa yang dia alami setelah pesawatnya ditembak jatuh di Jerman, dan dia ditawan pada 2 November 1944, dan ditahan selama tujuh bulan sampai pasukan pembebasan menyelamatkannya.

Dia menulis bahwa dia ingin cucu-cucunya memahami pengorbanan yang dilakukan “untuk kebebasan kita semua.”

Whitaker, penerima Purple Heart dan pendukung komunitas veteran Nevada Selatan, yang melalui tahun-tahun senjanya berbagi kisahnya di upacara Hari Pengakuan POW/MIA Nasional di Pangkalan Angkatan Udara Nellis, meninggal pada 14 Juli.

Dia berusia 97 tahun.

Mike Whitaker mengatakan ayahnya “sangat dihargai dan sangat terpusat,” dan menanamkan kejujuran dan integritas kepada dia dan saudaranya, Jeff.

“Dia mengajari saya dan saudara laki-laki saya nilai kerja keras, untuk tidak menyerah, dan bahwa kami tidak akan berhasil sepanjang waktu, tetapi Anda cukup berhasil untuk membuatnya sepadan dengan waktu Anda,” kata Mike Whitaker.

Whitaker dan beberapa sahabatnya bergabung dengan Korps Udara Angkatan Darat AS, yang kemudian dibubarkan dengan pembentukan Angkatan Udara, setelah sekolah menengah. Mereka telah memutuskan bahwa mereka menyukai seragam dan lagu pertarungannya, “Off We Go Into the Wild Blue Yonder,” tulisnya dalam buku berjudul “My Story.”

“Itu memberi tiga anak berusia tujuh belas tahun dorongan untuk menjelajahi biru liar itu!” dia menulis.

Ayahnya baru saja meninggal, dan dia dan ketiga saudara lelakinya bergabung dengan cabang militer yang berbeda di tengah perang, yang membuat ibu mereka khawatir, yang telah mengambil dua pekerjaan untuk membantu membesarkan mereka.

Pada tahun 1943, Whitaker mendaftar sebagai pembom dan dilatih di Las Vegas Army Airfield, yang kemudian berganti nama menjadi Pangkalan Angkatan Udara Nellis.

Dia dan saudara-saudaranya pulang dari perang, tetapi dua teman sekolah menengahnya terbunuh dalam aksi, tulisnya.

Whitaker mendapatkan Hati Ungu untuk cedera yang dideritanya selama misi pertamanya. Kemudian dalam perang, dia dan tim yang terdiri dari delapan tentara harus melompat keluar dari pesawat yang terbakar. Setengah dari mereka ditawan.

Butuh lebih dari 50 tahun bagi Whitaker untuk mengetahui, melalui surat, bahwa empat orang lainnya telah ditembak dan dikubur.

“Itu selalu ada di pikiran saya, apakah mereka keluar dari pesawat, apakah mereka selamat dari lompatan, atau apa yang terjadi pada mereka begitu mereka mendarat,” kata Whitaker kepada Las Vegas Review-Journal dalam sebuah cerita tahun 1995. “Sepertinya mereka meninggal kemarin. Ketika saya menerima surat itu, saya memeriksa semuanya, menyadari bahwa saya masih hidup dan mereka tidak. Melalui beberapa hal sederhana dalam hidup Anda bertanya-tanya, ‘Wah, mengapa saya di sini dan mereka tidak?’ ”

Setelah perang, Whitaker kembali ke California dan memegang pekerjaan di bidang pemadam kebakaran, pendidikan dan arsitektur sebelum dia pindah ke Las Vegas setelah pensiun.

Prancis menganugerahkan kehormatan tertingginya kepada Whitaker pada 2019, Legion d’Honneur, yang diberikan kepada militer dan warga sipil dengan “prestasi luar biasa” selama Perang Dunia II.

Ditanya apa yang paling dia rindukan tentang ayahnya, Mike Whitaker berkata: “Hanya dia yang ada di sana. Hanya kehadirannya.”

Layanan pemakaman ditetapkan pukul 11:00 Jumat di Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir, 9270 S. Maryland Parkway. Upacara pemakaman di Palm Eastern Mortuary, 7600 S. Eastern Ave. dijadwalkan pukul 1 siang

Perayaan kehidupan akan berlangsung pada pukul 2 siang di gereja.

Hubungi Ricardo Torres-Cortez di [email protected] Ikuti dia di Twitter @rickytwrites.

Author: Bruce Torres